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COVID-19 : La Suède a-t-elle obtenu l’immunité collective ?

COVID-19 : La Suède a-t-elle obtenu l’immunité collective ?

Au début du mois d’août, j’ai écrit un article sur mon expérience de médecin urgentiste à Stockholm, en Suède, pendant la pandémie de grippe aviaire. Pour ceux qui ne le savent pas, la Suède n’a jamais été complètement isolée. Au lieu de cela, le pays a imposé un confinement partiel qui était presque entièrement volontaire. Il a été recommandé aux personnes ayant un emploi de bureau de travailler à domicile, et aux personnes en général d’éviter les transports publics, sauf en cas de nécessité. Les personnes de plus de 70 ans ou souffrant de graves problèmes de santé ont été invitées à limiter leurs contacts sociaux.

La seule restriction forcée imposée par le gouvernement dès le début était l’obligation de ne pas se réunir en groupes de plus de 50 personnes à la fois. Lorsqu’il est apparu clairement que le covid était avant tout dangereux pour les personnes vivant dans des maisons de retraite, une restriction supplémentaire a été imposée aux visites des maisons de retraite. À aucun moment, il n’a été exigé que les gens portent un masque facial en public. Les restaurants, les cafés, les coiffeurs et les magasins sont restés ouverts pendant toute la durée de la pandémie. Les établissements préscolaires et les écoles pour enfants jusqu’à 16 ans sont restés ouverts, tandis que les écoles pour enfants de 16 à 19 ans sont passées à l’enseignement à distance.

Mon expérience personnelle est que les gens ont assez bien suivi les restrictions volontaires au début, mais qu’elles sont devenues de plus en plus laxistes au fil du temps. À titre d’exemple personnel, ma mère et mes beaux-parents sont restés enfermés chez eux pendant les six premières semaines environ de la pandémie. Après cela, ils ne pouvaient plus supporter d’être éloignés de leurs petits-enfants.

Dans mon article précédent, en août, j’ai mentionné qu’après un pic initial qui a duré environ un mois, de mars à avril, les visites aux urgences dues à l’épidémie de covid avaient diminué de façon continue, et que le nombre de décès en Suède était passé de plus de 100 par jour au pic d’avril, à environ cinq par jour en août.

Au moment où j’ai écrit cet article, en août, je n’avais pas vu un seul patient contaminé par le covid depuis plus d’un mois. J’ai émis l’hypothèse que la Suède avait développé une immunité collective, puisque cette baisse énorme et continue se produisait en dépit du fait que la Suède ne prenait pas vraiment de mesures sérieuses pour empêcher la propagation de l’infection.

Alors, comment les choses ont-elles évolué dans les six semaines qui ont suivi ce premier article ?

Eh bien, dans l’état actuel des choses, je n’ai pas vu un seul patient atteint de covid aux urgences depuis plus de deux mois et demi. Les gens ont continué à se détendre de plus en plus, ce qui se remarque à l’augmentation des volumes aux urgences. Au plus fort de la pandémie en avril, je voyais environ deux fois moins de patients par équipe que d’habitude, probablement parce que beaucoup de gens avaient peur d’aller aux urgences par crainte d’attraper le covid. Aujourd’hui, les volumes sont revenus à la normale.

Quand je m’assois dans le tube pour aller et revenir du travail, il est plein de monde. Peut-être qu’une personne sur cent choisit de porter un masque facial en public. À Stockholm, la vie est largement revenue à la normale. Si vous regardez les premières pages des tabloïds, il n’y a souvent pas une seule mention de covid. Au moment où j’écris ces lignes (le 19 septembre 2020), les premières pages des deux principaux tabloïds font de grandes déclarations sur l’arthrite et les pensions. Apparemment, l’arthrite et les pensions sont actuellement plus intéressantes que le covid-19 en Suède.

Malgré cette attitude détendue, le taux de mortalité a continué de baisser. Lorsque j’ai écrit le premier article, j’ai écrit que le covid avait tué moins de 6 000 personnes. Combien de personnes sont mortes aujourd’hui, six semaines plus tard ? En fait, nous sommes toujours à moins de 6 000 morts. En moyenne, une à deux personnes par jour meurent du covid en Suède actuellement, et ce nombre continue de baisser.

Dans l’hôpital où je travaille, il n’y a pas une seule personne qui soit actuellement traitée pour covid. En fait, dans l’ensemble de Stockholm, un comté de 2,4 millions d’habitants, il n’y a actuellement que 28 personnes traitées pour le covid dans tous les hôpitaux réunis. Au plus fort de la crise, en avril, ce nombre était supérieur à 1 000. Si 28 personnes sont actuellement hospitalisées, sur les 2,4 millions qui vivent à Stockholm, cela signifie que les chances d’avoir un cas de covid si grave qu’il nécessite un traitement hospitalier sont actuellement d’environ une sur 86 000.

Depuis mars, le service des urgences où je travaille a été divisé en une section “covid” et une section “non-covid”. Toute personne ayant de la fièvre, de la toux ou un mal de gorge se retrouve dans la section “covid” et nous devons porter un équipement de protection individuelle complet lorsque nous interagissons avec les patients de cette section. Mercredi dernier, l’hôpital a fermé la section covid. Il y a si peu de cas réels de covid qui passent par les urgences qu’il n’est plus logique d’avoir une section séparée pour les personnes infectées par le covid.

Qu’en est-il des quelques restrictions officielles qui ont été imposées au début de la pandémie ? La restriction des visites dans les maisons de retraite va être levée à partir du 1er octobre. Les enfants les plus âgés, de 16 à 19 ans, qui suivaient des cours à distance pendant une partie du printemps, sont maintenant de retour à l’école et se retrouvent face à face avec leurs enseignants. L’autorité suédoise de santé publique a recommandé au gouvernement de lever la restriction sur les rassemblements de 50 à 500 personnes.

Lorsque j’ai écrit mon premier article, je me suis lancé dans des spéculations selon lesquelles la raison pour laquelle la Suède semblait développer une immunité collective, malgré le fait que seule une minorité d’entre eux possédait des anticorps, était due aux lymphocytes T. Depuis que j’ai écrit cet article, des études sont apparues qui soutiennent cet argument. C’est une bonne chose, car les lymphocytes T ont tendance à durer plus longtemps que les anticorps. En fait, des études sur des personnes qui ont été infectées par le CoV-1 du SRAS en 2003 ont montré qu’elles avaient toujours des lymphocytes T dix-sept ans après avoir été infectées. Cela suggère que l’immunité est de longue durée et explique probablement pourquoi seuls quelques cas de réinfection par le covid ont été signalés, même si le virus a passé les neuf derniers mois à rebondir sur la planète en infectant plusieurs millions de personnes.

Quant à la poignée de personnes qui ont été signalées comme ayant été réinfectées. Presque tous ces cas ont été complètement asymptomatiques. Ce n’est pas un signe d’affaiblissement de l’immunité, comme certains le prétendent. En fait, c’est le contraire. Cela montre que les gens développent une immunité fonctionnelle après la première infection, ce qui leur permet de lutter contre la deuxième infection sans jamais développer de symptômes.

Donc, si la Suède a déjà une immunité collective, qu’en est-il des autres pays ? Dans quelle mesure sont-ils proches de l’immunité collective ? Les endroits qui ont connu beaucoup d’infections au covid, comme l’Angleterre et l’Italie, ont des courbes de mortalité très similaires à celles de la Suède, malgré le fait qu’ils soient entrés en quarantaine. Mon interprétation est qu’ils sont entrés en quarantaine trop tard pour que cela ait un impact notable sur la propagation de la maladie. Si c’est le cas, il est probable qu’ils ont également développé une immunité collective à l’heure actuelle. Ce qui rendrait bizarre le verrouillage en cours dans ces pays.

Qu’en est-il du vaccin ? Arrivera-t-il à temps pour faire une différence ? Comme je l’ai mentionné dans mon premier article, le confinement n’a de sens que si vous êtes prêt à rester confiné jusqu’à ce qu’un vaccin efficace soit disponible. Sinon, vous ne faites que reporter l’inévitable. Au plus tôt, un vaccin sera largement disponible à un moment donné au milieu de l’année prochaine. Combien de gouvernements sont prêts à maintenir leur population en quarantaine d’ici là ? Et que se passera-t-il si le vaccin n’est efficace qu’à 30 % ? Ou 50 % ? Les gouvernements décideront-ils que c’est suffisant pour qu’ils mettent fin à la quarantaine ? Ou voudront-ils rester confinés jusqu’à ce qu’un vaccin soit efficace à 90 % au moins ? Combien d’années cela prendra-t-il ?

Donc, pour conclure : le covid touche à sa fin en Suède. Nous avons une immunité collective. Il est fort probable que de nombreuses autres régions du monde en bénéficient également, notamment l’Angleterre, l’Italie et certaines parties des États-Unis, comme New York.

Et les pays qui ont réussi à contenir la propagation de la maladie, comme l’Allemagne, le Danemark, la Nouvelle-Zélande et l’Australie, vont devoir rester confinés pendant au moins un an de plus, voire plusieurs années, s’ils ne veulent pas développer une immunité collective de manière naturelle.

Traduction de Sebastian Rushworth par Aube Digitale

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1 réponse »

  1. Ce graphique:
    https://ig.ft.com/coronavirus-chart/?areas=usa&areas=fra&areas=deu&areas=nor&areas=swe&areasRegional=usny&areasRegional=usca&areasRegional=usfl&areasRegional=ustx&byDate=0&cumulative=1&logScale=1&perMillion=1&values=deaths
    montre que le nombre de morts se stabilise dans tous les pays, et que le gros de l’épidémie est passé. La vaccination semble inutile car trop tardive, si les gouvernements rendent obligatoire un vaccin, c’est bien pour faire plaisir aux actionnaires des labos.
    https://lejustenecessaire.wordpress.com/2018/08/06/premier-article-de-blog/

    J'aime

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