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« Procédez avec prudence et à vos risques et périls » – Le « super médicament » anti-COVID de Merck présente de graves risques pour la santé, avertissent des scientifiques

« Procédez avec prudence et à vos risques et périls » – Le « super médicament » anti-COVID de Merck présente de graves risques pour la santé, avertissent des scientifiques

Il s’avère que tous les scientifiques et les médecins qui ont insisté sur le fait que le molnupiravir, le médicament « révolutionnaire » de Merck pour le COVID, était extrêmement sûr, n’ont finalement pas suivi fidèlement « la science ». En effet, selon un rapport publié jeudi par Barron’s, certains scientifiques craignent que le médicament – qui aurait réduit de moitié les hospitalisations au cours d’une étude qui a été interrompue – ne provoque des cancers ou des malformations congénitales.

Autant dire que le médicament a un « profil de sécurité solide », comme l’a affirmé le Dr Scott Gottlieb dans une interview le jour où Merck a rendu la recherche publique.

Il est parfaitement compréhensible que Merck ait choisi de minimiser ce risque de sécurité : en supposant que le médicament soit approuvé, on s’attend à ce qu’il soit l’un des « médicaments les plus lucratifs de tous les temps » – c’est l’une des raisons pour lesquelles les actions de Merck ont grimpé à deux chiffres après l’annonce.

Comme nous l’avons signalé en début de semaine, Merck et son « partenaire » Ridgeback Biotherapeutics réaliseront d’immenses bénéfices en facturant aux clients jusqu’à 40 fois le coût de fabrication du médicament, dont Ridgeback a initialement obtenu la licence de l’université Emory pour une « somme non divulguée ». Le médicament a été développé grâce à un financement du gouvernement fédéral.

Selon Barron’s, certains scientifiques qui ont étudié le médicament estiment que sa méthode de suppression du virus pourrait potentiellement se déchaîner dans l’organisme.

Certains scientifiques qui ont étudié le médicament préviennent toutefois que la méthode qu’il utilise pour tuer le virus à l’origine du Covid-19 comporte des dangers potentiels qui pourraient limiter l’utilité du médicament.

Le molnupiravir fonctionne en s’incorporant au matériel génétique du virus, puis en provoquant un grand nombre de mutations au fur et à mesure que le virus se réplique, ce qui le tue efficacement. Dans certains tests de laboratoire, le médicament a également montré sa capacité à s’intégrer dans le matériel génétique des cellules de mammifères, provoquant des mutations lors de la réplication de ces cellules.

Si cela devait se produire dans les cellules d’un patient traité au molnupiravir, cela pourrait théoriquement entraîner un cancer ou des malformations congénitales.

Raymond Schinazi, professeur de pédiatrie et directeur du département de pharmacologie biochimique de l’université Emory, a étudié le médicament au cours de son développement et a publié un certain nombre d’articles sur la NHC, le composé qui constitue l’ingrédient actif du médicament. Il a publié un article qui montre que le médicament peut produire une réaction comme celle décrite ci-dessus, et a insisté sur le fait qu’il ne devrait pas être administré aux jeunes gens – en particulier aux femmes enceintes – sans plus de données.

Schinazi a déclaré à Barron’s qu’il ne pensait pas que le molnupiravir devait être administré aux femmes enceintes, ou aux jeunes en âge de procréer, tant que des données supplémentaires ne seraient pas disponibles. Les essais de Merck sur le molnupiravir ont exclu les femmes enceintes ; les scientifiques chargés de l’essai ont demandé aux participants masculins de « s’abstenir d’avoir des rapports hétérosexuels » pendant qu’ils prenaient le médicament, selon le site Web du gouvernement fédéral qui suit les essais cliniques.

Barron’s a même partagé un article publié dans le Journal of Infectious Diseases en mai par Schinazi et des scientifiques de l’Université de Caroline du Nord qui ont rapporté que le persistent carbene (NHC) peut provoquer des mutations dans des cultures de cellules animales dans un test de laboratoire conçu pour détecter de telles mutations – ce que Merck prétend avoir testé. Les auteurs de l’article ont conclu que les risques liés au molnupiravir « pourraient ne pas être nuls ».

Merck a déclaré à Barron’s qu’il avait effectué des « tests approfondis » sur des animaux qui, selon lui, montrent que cela ne devrait pas être un problème. « La totalité des données de ces études indique que le molnupiravir n’est pas mutagène ou génotoxique dans les systèmes mammifères in-vivo », a déclaré un porte-parole de Merck.

Pourtant, les scientifiques et les médecins qui ont étudié le NHC disent que Merck doit être « prudent », et ce n’est pas seulement Schinazi qui met en garde contre les risques potentiels du médicament.

Le Dr Shuntai Zhou, chercheur au Swanstrom Lab de l’UNC, a déclaré que « l’on craint que ce médicament n’entraîne des effets de mutation à long terme, voire un cancer ».

Zhou dit qu’il est certain que le médicament s’intégrera dans l’ADN des hôtes mammifères. « La biochimie ne mentira pas », dit-il. « Ce médicament s’incorporera dans l’ADN. »

Merck n’a pas encore publié les données de ses études sur les animaux, mais les scientifiques pensent qu’il faudrait des études à long terme pour montrer que le médicament est vraiment totalement sans danger.

« Procédez avec prudence et à vos risques et périls », a écrit Raymond Schinazi, professeur de pédiatrie et directeur de la division de pharmacologie biochimique à la faculté de médecine de l’université Emory, qui étudie le NHC depuis des décennies, dans un courriel adressé à Barron’s.

Les analystes préviennent déjà que ces questions sur la sécurité du médicament suggèrent que la réaction des actions de Merck était un peu « exagérée », c’est le moins que l’on puisse dire. Les investisseurs étaient apparemment si impatients d’avoir une nouvelle « panacée pandémique » (maintenant que les vaccins à ARNm se sont révélés beaucoup moins efficaces que prévu) qu’ils n’ont pas posé trop de questions sur l’innocuité, ni même remis en question le manque de données. Un analyste de SVB Leerink, le Dr Geoffrey Porges, a qualifié la réaction des investisseurs de vendredi de « vœu pieux ».

Même une fois que la FDA aura autorisé le médicament, le Dr Porges pense qu’il sera accompagné de limitations strictes sur qui peut et ne peut pas l’utiliser. « Je pense qu’il s’agira effectivement d’une substance contrôlée », a déclaré le Dr Porges, ajoutant que les risques pour les femmes enceintes, ou les femmes qui pourraient bientôt le devenir, pourraient poser des problèmes épineux au comité consultatif de la FDA qui examine le médicament.

Étant donné que les risques pour la sécurité du médicament semblent déjà bien documentés, l’enthousiasme de Wall Street pour les perspectives du médicament – « il est vraiment si bon », a insisté un analyste – semble rétrospectivement être une gaffe idiote. Le produit de ce qu’on pourrait appeler la « pensée magique ».

Traduction de Zero Hedge par Aube Digitale

« Qu’il serait facile, ô Dieu, de hurler avec les loups et de pousser le cri le plus rauque de la meute. Nous serions admirés, fêtés et même nous gagnerions beaucoup d’argent puisque la bourgeoisie, aujourd’hui, achète à prix d’or les crachats dont ses bâtards la souillent. » J Cau

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