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Les conflits en Afrique du Nord menacent l’approvisionnement en gaz de l’Europe

Les conflits en Afrique du Nord menacent l’approvisionnement en gaz de l’Europe

PAR JADE · PUBLIÉ  · MIS À JOUR 

  • Une crise diplomatique entre le Maroc et l’Algérie menace l’approvisionnement en gaz de l’Espagne
  • L’Espagne envisage d’importer davantage de gaz naturel liquéfié (coûteux).
  • L’Algérie est confrontée à un certain nombre de problèmes pour étendre sa part de marché du gaz en Europe

Les approvisionnements européens en gaz naturel ne diminuent pas seulement en raison de la baisse de l’offre russe. Bruxelles, Berlin et même La Haye surveillent de près les déclarations du président russe Vladimir Poutine et les rapports du marché concernant la réduction des flux par le gazoduc de Yamal et l’Ukraine. Dans le même temps, il semble que le Fort Europe soit assiégé de toutes parts. Le marché est également confronté aux implications négatives d’une crise politique entre le Maroc et l’Algérie, qui a un impact négatif sur les approvisionnements en gaz de cette dernière vers la péninsule ibérique.

Depuis quelques semaines, une véritable crise politique, économique et peut-être sécuritaire s’est développée entre l’Algérie et le Maroc, principalement en raison du conflit persistant entre le Sahara occidental et la Mauritanie. Pendant des décennies, le Maroc a exercé un contrôle sur le Sahara occidental, combattant un conflit militaire avec le mouvement rebelle Polisario, qui est soutenu par Alger. Jusqu’à présent, le Maroc a contrôlé la majeure partie du territoire du Sahara occidental, le considérant comme marocain. Et depuis août 2021, date à laquelle l’Algérie a rompu ses relations diplomatiques avec le Maroc, le conflit s’est étendu à la politique des gazoducs.

L’Algérie est confrontée à une économie en difficulté, qui a été durement touchée par le COVID-19, la corruption endémique, la mauvaise gestion et les luttes politiques internes. Les dirigeants algériens sont également de plus en plus préoccupés par l’influence politique croissante du Maroc dans la région, et même par l’amélioration de ses relations avec Israël. L’instabilité interne, surtout après la mort de son ancien dirigeant, M. Bouteflika, a provoqué un chaos économique et a entraîné le déclin de son secteur pétrolier et gazier, principale source de revenus.

Au cours de la dernière décennie, les deux pays se sont livrés à une course à l’armement, que l’Algérie a remportée en raison de la hausse des prix du pétrole et du gaz, mais dans laquelle le Maroc revient à la charge. La course aux armements, combinée à une lutte de pouvoir régionale entre le Maroc et l’Algérie, jusque dans la région du Golfe, a provoqué d’immenses frictions. Jusqu’à présent, le conflit entre les deux nations nord-africaines n’a pas eu d’impact majeur sur l’Europe. Bien que Bruxelles, Madrid et d’autres puissances européennes aient gardé un œil sur le conflit et les développements internes, le fossé était considéré comme une lutte de pouvoir insignifiante. La situation a toutefois changé radicalement depuis que l’Algérie a décidé de fermer le gazoduc Maghreb-Europe le 1er novembre.

Alger a décidé de fermer le conduit après que le Maroc a refusé d’investir dans sa propre partie du gazoduc d’exportation, tout en prenant une partie du gaz dans le gazoduc comme paiement pour les droits de transfert. Le Maroc utilisait ce gaz pour produire environ 12 % de l’électricité du pays. En raison de la fermeture, l’Espagne est directement touchée. Dans la tête des dirigeants algériens, le gazoduc Medgaz est considéré comme une solution de remplacement, qui permettrait à l’Algérie de se débarrasser des intermédiaires et d’exclure le Maroc.

La fermeture était attendue, après que le président algérien Abdelmadjid Tebboune ait donné l’ordre à Sonatrach, la société publique algérienne d’énergie, de cesser de fournir du gaz d’exportation à l’Espagne par le gazoduc Maghreb le 31 octobre. Même si l’Espagne est connue pour être un grand partisan des énergies renouvelables, principalement l’éolien et le solaire, le pays dépend toujours du gaz naturel pour près de 50 % de ses besoins énergétiques, la plupart étant fournis par le gazoduc du Maghreb.

Sachant que l’Algérie refuse de renouveler le contrat avec le Maroc, l’Espagne a dû se démener pour trouver un approvisionnement en gaz. L’augmentation des importations de GNL est la première option qui vient à l’esprit, mais l’achat de cargaisons au comptant sur le marché ne sera pas facile. Madrid devra faire concurrence à divers autres acheteurs européens et asiatiques, qui paient déjà le prix fort pour des cargaisons supplémentaires. La péninsule ibérique n’étant pas fortement connectée au réseau gazier européen, l’importation de gaz en provenance d’autres pays européens sera également difficile à court terme. L’approvisionnement en gaz naturel algérien reste la principale et, à l’heure actuelle, la seule véritable option. Le gazoduc Magrheb-Europe livrant environ 6 BCM par an, l’écart est immense.

La seule autre solution consiste à augmenter le débit du gazoduc Medgaz. Medgaz a été inauguré il y a dix ans et est contrôlé conjointement par l’État algérien (51 %) et par la société énergétique espagnole Naturgy, anciennement connue sous le nom de Gas Natural Fenosa (49 %). En temps normal, il fournit environ 25 % du gaz naturel qui parvient en Espagne. L’Algérie s’est engagée à augmenter sa capacité de 8 à 10 milliards de m3 par an, mais l’Espagne aurait encore besoin d’environ 4 milliards de m3 supplémentaires pour couvrir ses besoins. Une partie du GNL algérien pourrait également être acheminée vers l’Espagne, mais le prix de ces cargaisons spot sera sans aucun doute élevé, car d’autres pays font également des offres pour les mêmes cargaisons.

L’impact global sur l’Espagne pourrait être important. Le gaz naturel n’est pas seulement utilisé pour le chauffage ou l’industrie, mais aussi pour les centrales électriques à cycle combiné, qui produisent environ 30 à 33 % de l’électricité totale consommée. Si l’on considère les réserves stratégiques de gaz disponibles, les options sont limitées. La ministre espagnole de l’énergie, Teresa Ribera, a indiqué hier que le pays ne dispose que de réserves de gaz naturel équivalant à 43 jours de consommation. Elle a toutefois rappelé que l’Algérie a proposé d’envoyer des volumes plus importants à l’Espagne si nécessaire.

La stratégie de l’Algérie est très diffuse à l’heure actuelle. Le manque de transparence dans son secteur pétrolier et gazier est extrême, tandis que la capacité de production globale est sous pression. Certains affirment même que la crise actuelle pourrait être un moyen de dissimuler des contraintes d’approvisionnement permanentes ou un manque total de volumes d’exportation.

Dans le même temps, l’Algérie a déclaré sans ambages aujourd’hui qu’elle vise une part de marché de 30 % pour le gaz en Europe. Le 2 octobre, le ministre algérien de l’énergie, Mohamed Arkab, a déclaré que son pays cherchait à augmenter sa part du marché européen du gaz pour dépasser les 30 % actuels. L’agence de presse algérienne APS a déclaré que « le ministre a réitéré l’ambition du pays de renforcer davantage sa présence sur ce marché en proposant des quantités supplémentaires ». Les marchés doutent toutefois fortement que cela se produise dans les 2 à 5 prochaines années. L’Algérie produit actuellement 1,2 million de barils de pétrole par jour et 130 milliards de mètres cubes de gaz naturel par an, ce qui en fait le plus grand exportateur de gaz d’Afrique.

Traduction d’Oil Price par Aube Digitale

Quand il y a de l’eau dans le gaz entre différentes tendances d’une religion, il s’agit de gaz de schisme » Marc Escayrol

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