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Les retombées du « Qatargate » vont-elles éclabousser la Commission européenne ? (Yves Smith)

Les retombées du « Qatargate » vont-elles éclabousser la Commission européenne ?

Alors que le scandale du Qatargate prend de l’ampleur, on se demande si ses répercussions n’atteindront pas la Commission, la branche exécutive de l’UE. Des révélations récentes suggèrent que le diplomate en chef de l’UE, Josep Borrell, pourrait être impliqué.

Depuis qu’il a éclaté le week-end dernier avec des descentes de police au domicile et au bureau de députés européens, le scandale du Qatargate n’a fait qu’enfler. Ce qui n’était au départ qu’une enquête criminelle sur des députés européens et des assistants parlementaires, anciens et actuels, impliqués dans un réseau de corruption visant à redorer l’image de l’actuel pays hôte de la Coupe du monde, s’est considérablement élargi, non seulement en termes de nombre de personnes impliquées, mais aussi d’organisations et de pays tiers, dont le Maroc fait désormais partie.

Alors que le scandale prend de l’ampleur, le Parlement et la Commission européenne sont engagés dans une mission frénétique de limitation des dégâts. La présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, s’est engagée jeudi 15 décembre à dévoiler un « vaste paquet de réformes » en janvier, qui comprendra des mesures visant à renforcer la protection des lanceurs d’alerte, l’interdiction de tous les groupes d’amitié parlementaires non officiels (groupes de députés discutant des relations avec des pays tiers) et une révision de l’application des règles du code de conduite des députés européens.

Les retombées se propagent

Pour l’instant, l’attention est concentrée sur le Parlement européen, mais on commence à se demander si les retombées ne vont pas s’étendre à la branche exécutive de l’UE, la Commission européenne. Interrogé pour savoir s’il s’inquiétait d’une telle issue, Didier Reynders, le commissaire européen à la justice, a déclaré à Politico que c’était « toujours une possibilité ».

La présidente de la Commission, Ursula Von der Leyen, elle-même pas étrangère aux allégations de corruption, tant dans son Allemagne natale qu’à Bruxelles, a déclaré ce qui suit lors d’une conférence de presse lundi matin :

Les allégations contre la vice-présidente du Parlement [Eva Kaili] sont très préoccupantes, très graves. Il s’agit d’une question de confiance de nos concitoyens dans nos institutions, qui nécessite les normes les plus élevées. J’ai proposé la création d’un organe ethnique indépendant qui couvre toutes les institutions de l’UE (en mars)[1]. Pour nous, il est très important d’avoir non seulement des règles fortes, mais les mêmes règles couvrant toutes les institutions de l’UE, et de ne permettre aucune exemption.

Von der Leyen a ajouté que la Commission envisageait de créer son propre registre de transparence pour toutes les réunions enregistrées entre le personnel et les fonctionnaires qataris. Ce n’est pas aussi réconfortant que cela puisse paraître étant donné le mépris flagrant de la transparence et de la responsabilité dont sa Commission a fait preuve dans son acquisition de milliards de vaccins anti COVID-19.

De plus, comme le note le groupe de recherche et de campagne à but non lucratif Corporate Europe Observatory, les réformes de transparence de 2014 de la Commission ne s’appliquent qu’aux 250 plus hauts fonctionnaires de la Commission. plus hauts fonctionnaires de la Commission. De nombreux fonctionnaires de niveau inférieur, parmi les plus de 30 000 employés de la Commission, rencontrent régulièrement des lobbyistes, mais ne sont pas autorisés à le faire. personnel de la Commission rencontrent régulièrement des lobbyistes, mais ils ne sont pas inclus dans les règles.

Le plus grand scandale de corruption de l’UE depuis des années

Mme Von der Leyen a également refusé de répondre aux questions sur les liens entre le vice-président européen Margaritis Schinas et le Qatar, provoquant l’indignation de la presse bruxelloise. Margaritis, également originaire de Grèce, a représenté l’UE lors de la cérémonie d’ouverture de la Coupe du monde et a été vivement critiqué pour avoir fait l’éloge de l’ »amélioration » des conditions de travail au Qatar, où au moins 6 500 travailleurs migrants originaires d’Inde, du Sri Lanka, du Bangladesh, du Népal et du Pakistan sont morts entre 2011, année où la Coupe du monde a été attribuée au pays, et 2020.

Politico décrit le Qatargate comme le plus grand scandale de corruption à frapper l’UE depuis des années, bien qu’il doive faire face à l’explosion du scandale des transactions très opaques de la Commission avec Pfizer et d’autres fabricants de vaccins, qui fait actuellement l’objet d’une enquête du parquet européen. La médiatrice de l’UE, Emily O’Reilly, a qualifié de « mauvaise administration » le refus de la Commission de divulguer les SMS échangés entre Mme von der Leyen et le PDG de Pfizer, Albert Bourla.

Contrairement au Qatargate, ce scandale a été soigneusement ignoré par les médias traditionnels européens, malgré les sommes d’argent faramineuses en jeu (des dizaines de milliards de dollars à ce jour pour acheter jusqu’à 1,8 milliards de vaccins anti COVID-19), le nombre de personnes concernées (toute personne payant des impôts dans l’UE et se sentant contrainte par les règles du passeport vaccinal de l’UE de prendre un produit médical dont elle ne voulait pas) et l’ancienneté des personnes impliquées, dont Von der Leyen elle-même et Albert Bourla, PDG de Pfizer, l’une des plus grandes sociétés pharmaceutiques du monde.

Von der Leyen elle-même a été critiquée pour avoir dissimulé et/ou supprimé les enregistrements de ses conversations avec M. Bourla avant l’achat par la Commission de jusqu’à 1,8 milliard de vaccins. Quant à M. Bourla, il a refusé à deux reprises de témoigner devant une commission spéciale du Parlement européen sur cette affaire.

Borrell dans le coup ?

Pour sa part, le haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, Josep Borrell, a qualifié le Qatargate de « très, très inquiétant ». Mais il a également tenu à souligner que personne au sein du service diplomatique de la Commission européenne, qu’il dirige, ne fait l’objet d’une enquête : « Rien ni personne n’est visé, ni au sein du service d’action extérieure, ni dans les délégations. »

Mais cela pourrait changer dans les jours ou les semaines à venir. L’ancienne vice-présidente du Parlement européen Eva Kaili, qui est au centre des allégations de corruption, nie avoir reçu les 1,5 million d’euros en liquide trouvés à son domicile et en possession de son père [2] et affirme avoir agi exclusivement sur ordre d’en haut. Selon l’avocat de Kaili, Michalis Dimitrakopoulos, ces ordres émanaient directement de Roberta Metsola, présidente du Parlement européen, et de Borrell.

Extrait d’Euractiv :

Dans une interview accordée à la chaîne grecque MEGA TV, Dimitrakopoulos a déclaré que Mme Kaili n’avait rien à voir avec la corruption du Qatar.

« Ce que l’opinion publique doit savoir, c’est que le Qatar n’a pas eu besoin de corrompre Mme Kaili, car elle s’est rendue au Qatar en tant que représentante du Parlement européen, les discours, les interviews qu’elle a donnés l’ont été après l’accord et l’ordre de la présidente Roberta Metsola », a déclaré Dimitrakopoulos.

Il a ajouté que des documents le prouvent et a expliqué que Kaili n’a pris aucune initiative et n’avait pas d’agenda.

« Mme Metsola l’a envoyée au Qatar, ce qu’elle allait dire avait l’approbation de Mme Metsola […] Mme Metsola avait également envoyé avec elle le fonctionnaire européen M. Roberto Bendini pour assister à toutes les réunions de Mme Kaili », a-t-il expliqué.

« Je vous dis les mots de Mme Kaili, elle exécutait un plan qui avait commencé en 2019, le Haut représentant Josep Borrell et Ylva Johansson [commissaire aux affaires intérieures] avaient décidé au niveau de la Commission, de coopérer avec le Qatar, le Koweït et Oman », a ajouté l’avocat.

Pour l’instant, il ne s’agit que d’allégations divulguées par l’avocat d’un suspect dans une enquête de corruption très sérieuse, et elles doivent être traitées comme telles. Mais une chose est claire : M. Borrell, en tant que diplomate en chef de l’Europe, a joué un rôle de premier plan dans le resserrement des liens avec le Qatar.

Les députés européens soupçonnent désormais que le graissage de palme du Qatar a pu influencer indûment les négociations sur le très lucratif accord aérien UE-Qatar. Signé l’année dernière, l’accord accorde à Qatar Airlines un accès illimité au vaste marché de l’UE, qui compte 450 millions de personnes, tout en permettant aux compagnies aériennes européennes d’accéder au marché quelque peu plus restreint du Qatar, qui compte 2,9 millions de personnes. Premier accord de ce type jamais signé par la Commission, il a été vivement critiqué par les principales compagnies aériennes et les syndicats de l’UE, mais défendu par l’UE, qui a affirmé qu’il offrirait « des opportunités aux deux parties ». Un porte-parole de l’UE a déclaré mercredi que l’accord avait été conclu en toute « transparence ».

En fin de compte, la faim désespérée de l’Europe en matière de sources d’énergie, qui était déjà facilement visible même à l’été 2021, a probablement joué un rôle beaucoup plus important dans l’obtention de l’accord que quelques paumes graissées. Lors de sa première visite dans le pays en tant que diplomate en chef de l’UE, en septembre 2021, M. Borrell a fait l’éloge du Qatar en tant que « partenaire énergétique fiable », ce qui, en ces temps, est « particulièrement important ». Il a également annoncé les plans de l’UE pour construire une mission diplomatique à part entière à Doha cette année, qui a été inaugurée en septembre.

Comme indiqué précédemment, le Maroc est également impliqué dans ce scandale qui ne cesse de s’étendre. Selon le journaliste espagnol Ignacio Cembrero, ce sont les services de renseignements extérieurs du pays, la DGED, qui ont soudoyé les députés européens, probablement pour faire échouer toute résolution en faveur du Sahara Occidental, l’ancienne colonie espagnole riche en ressources qu’il a envahie et occupée en 1975. Le Maroc a également été accusé cette année d’utiliser le logiciel espion Pegasus pour cibler les téléphones portables d’environ 200 fonctionnaires du gouvernement espagnol, y compris le Premier ministre Pedro Sanchéz et la ministre de la Défense de l’époque, Margarita Robles.

Les lecteurs réguliers peuvent se rappeler qu’au cours de l’année dernière, le pays d’Afrique du Nord a recueilli un soutien croissant pour son plan d’ »autonomie » pour le Sahara Occidental parmi les gros bonnets de l’UE, y compris l’Allemagne, les Pays-Bas et l’Espagne. Le plan consisterait essentiellement à officialiser l’occupation permanente par le Maroc de cette région riche en ressources et a déjà reçu la bénédiction d’Israël et des États-Unis.

Un autre organe d’éthique sans dents

Pour l’instant, il est loin d’être évident de savoir jusqu’où ira ce scandale naissant. Ce qui est sûr, c’est que les dommages à la réputation seront importants et durables. La capacité de l’Union européenne à faire la leçon aux gouvernements des États membres et des pays tiers qui se comportent mal sur la manière de gouverner sera encore plus réduite.

Comme l’a déclaré le Hongrois Victor Orban dans une vidéo téléchargée sur sa page Facebook, « Il est temps que nous vidions le marais ici à Bruxelles ».

Et il a raison. Les institutions européennes doivent mettre de l’ordre dans leurs affaires une fois pour toutes, et rapidement. Et il est peu probable que cela se produise. La médiatrice de l’UE, Emily O’Reilly, a déclaré cette semaine que le projet de Mme Von der Leyen de créer un nouvel organe d’éthique a toutes les chances d’aboutir à « quelque chose qui n’a pas de mordant, quelque chose qui restera peut-être passif, en attendant que les plaintes arrivent ».

Selon M. O’Reilly, ce dont l’organe a réellement besoin, c’est de pouvoirs d’enquête et de sanctions. Mais cela pourrait en fait menacer de faire dérailler le train de primes qu’est devenu Bruxelles.

Et le problème ne se limite pas aux paiements illégaux en espèces dissimulés dans des sacs en papier et des porte-documents ; c’est le vaste appareil de lobbying qui s’est développé à Bruxelles, qui est désormais la deuxième plus grande capitale mondiale du lobbying après Washington. Comme à Washington, le lobbying touche à peu près tous les aspects de la gouvernance. Dans son rapport de 2015, le PDG a indiqué que les lobbyistes représentant les entreprises et les associations professionnelles représentaient 75 % de toutes les réunions de lobbying de haut niveau de la Commission et plus de 80 % dans certains domaines tels que la réglementation financière ou le marché intérieur.

Le résultat inévitable, comme à Washington, est que les politiques sont élaborées presque exclusivement au service des intérêts particuliers des entreprises. Parfois, les lobbies d’entreprises rédigent même la législation de l’UE. C’est le modèle commercial de la gouvernance moderne.

Enfin, si M. Borrell est effectivement pris dans ce scandale naissant et que, par miracle, il perd son emploi, ce ne sera pas une grande perte pour les 450 millions de citoyens de l’UE. Il est le moins diplomate des diplomates. Chaque fois qu’il s’exprime, que ce soit sur les merveilles du colonialisme européen ou sur la vaste jungle indomptée qui se trouve au-delà des frontières de l’Europe, les relations de l’UE avec une autre partie du monde en pâtissent. Depuis bien avant le conflit ukrainien, il a joué un rôle de premier plan dans l’escalade des tensions avec la Russie, principal voisin et fournisseur d’énergie de l’UE.

Il n’est pas non plus étranger au scandale, puisqu’il a été reconnu coupable, en 2018, de délit d’initié en Espagne. Cela lui a valu d’être placé sur la liste noire de l’autorité espagnole de régulation des marchés. Le scandale qui s’en est suivi a déclenché des appels à sa démission en tant que ministre espagnol des Affaires étrangères de l’époque. Mais il a résisté à ces appels et, en 2020, il a été promu à la Commission européenne, comme c’est souvent le cas pour les politiciens nationaux de l’UE ternis par les scandales.

 

Traduction de NakedCapitalism.com par Aube Digitale

« L’homme est plus loin de ce qui le nourrit que de ce qui le dévore »

L’homme est plus loin de ce qui le nourrit que de ce qui le dévore.

Gustave Thibon – Destin de l’homme (1941)

 

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