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Les News « sans importance » du LUPUS du Dimanche 25 Décembre 2022

Les News « sans importance » du LUPUS du Dimanche 25 Décembre 2022

Quelques jours seulement après que le laboratoire de recherche OpenAI a mis le chatbot ChatGPT à la disposition du public, début décembre, un million d’utilisateurs se servaient déjà de cet outil

Avec ChatGPT, l’enseignement ne sera peut-être plus jamais le même

ChatGPT, un nouvel outil de l’intelligence artificielle d’OpenAI, est aussi simple à utiliser qu’un moteur de recherche mais peut générer presque n’importe quel texte sur commande en réponse à une demande de l’utilisateur. Les utilisateurs ont déjà découvert qu’il peut composer de nouvelles chansons, rédiger des essais et passer des tests. Il peut même créer un poème en rimes sur la façon de voler une voiture (mais seulement si vous le demandez de la bonne façon). L’outil aurait obtenu un score de 82 à un test de QIun score de 1020 au SAT, et aurait fait preuve d’un penchant politique libéral. Des outils tels que ChatGPT ont le potentiel de changer radicalement la société – et l’éducation, en particulier, pourrait ne plus jamais être la même.

Au cours des dernières décennies, les moteurs de recherche, les calculatrices graphiques, les téléphones portables et les ressources autoguidées comme YouTube et Khan Academy ont amené les enseignants à considérer leur propre rôle comme étant moins « sage sur la scène » et plus « guide sur le côté ». Ces progrès ont également augmenté de façon exponentielle la facilité de tricher et ont obligé les éducateurs à faire des choix difficiles quant à la mesure dans laquelle ils devraient accepter ces développements ou s’engager dans une course aux armements technologiques pour les combattre.

Mais ChatGPT est le premier outil qui permet aux étudiants de demander, par exemple, une dissertation académique de quatre paragraphes sur les différences entre les empires ottoman et safavide et de la recevoir, instantanément. En lisant de tels résultats, vous pouvez essayer de vous assurer que ces réponses proviennent d’une vaste encyclopédie cachée et que, dès que les enseignants commenceront à voir des dizaines de dissertations identiques, la partie sera terminée. Mais ce n’est pas le cas. Si vous ajoutez suffisamment de détails ou de modifications à votre question, ChatGPT produira probablement une rédaction totalement différente.

Les éducateurs devront réagir à ces changements, mais les décideurs politiques devront également y faire face. Lorsqu’on lui a demandé d’écrire un projet de loi pour un membre du Congrès qui apporterait des changements aux programmes fédéraux d’aide aux étudiants, ChatGPT en a produit un en quelques secondes. Lorsqu’on lui a ensuite demandé des amendements républicains et démocrates axés sur la protection des consommateurs, il a fourni une version crédible que chaque parti pourrait proposer. Il a même répondu à la propension de la plupart des membres du Congrès à ordonner à une agence fédérale de faire quelque chose sans définir les limites de ce pouvoir. Ajoutez cela à la liste des dangers potentiels de l’IA que nous n’avons pas encore pleinement appréhendés.

L’accès à des connaissances quasi illimitées grâce à Internet a rendu l’éducation formelle plus importante à certains égards et moins importante à d’autres. Les enfants doivent apprendre à utiliser les outils que les adultes considèrent comme acquis et à déjouer les pièges qui se multiplient. Cette technologie soulèvera également des problèmes de « déplacement d’emplois, car de plus en plus de tâches et d’activités sont automatisées grâce à l’IA » – c’est en tout cas ce qu’a répondu ChatGPT lorsque j’ai posé la question. On peut avoir l’impression que nous arrivons à peine à faire face à l’effet du rythme effréné des changements technologiques. Et quelqu’un vient d’appuyer sur l’accélérateur.

 

Mais des outils comme ChatGPT peuvent aussi nous aider. Comme pour les technologies passées, certains emplois en bénéficieront, voyant une partie de leur pénibilité réduite. Dans l’enseignement primaire et secondaire, les réformateurs appellent depuis des années à une révolution de l’apprentissage personnalisé pilotée par l’IA. Il se peut que nous disposions désormais d’un moyen d’y parvenir, tout en offrant un tutorat personnalisé pour tous. Cela ne veut pas dire que ChatGPT est parfait. Il lui arrive encore souvent de trébucher et de manquer des faits de base que Google ou le bon sens lui fourniraient facilement. Il ne s’approche pas non plus des capacités présentées dans le roman « Young Lady’s Illustrated Primer« , qui décrit comment les jeunes reçoivent une éducation personnalisée de bout en bout.

Néanmoins, ces outils nous rapprochent de ces scénarios et peuvent contribuer à combler les lacunes en matière d’accès et d’opportunités. Ils peuvent ouvrir les portes à de nouvelles méthodes d’apprentissage, démocratiser les ressources éducatives actuellement réservées aux universités coûteuses et élitistes, et créer de nouvelles économies en ligne ainsi que les parcours de formation nécessaires pour y accéder. Afin de réaliser ce potentiel, les créateurs d’IA doivent résister à la tentation de placer les meilleures fonctionnalités derrière des murs payants ou de céder aux pressions qui ont entraîné la censure sur les médias sociaux.

Ces perturbations d’origine technologique ne se feront pas sans heurts, même si elles peuvent nous rendre meilleurs à long terme. L’une des pires choses que nous puissions faire serait de laisser les inconvénients de ces technologies nous priver de leurs avantages. En outre, l’effet net de ces changements ne sera pas ressenti de la même manière, et nous avons donc tous intérêt à améliorer rapidement notre capacité de compassion. Dire aux mineurs de charbon d’ »apprendre à coder » était une mauvaise stratégie dans le passé, et c’est encore pire aujourd’hui, alors que les outils d’IA peuvent écrire des applications logicielles entières à partir de zéro.

 

L’impact de ChatGPT et d’autres outils similaires sur l’éducation et la main-d’œuvre ne semble pas encore très différent des tendances des dernières décennies, mais la profondeur et l’ampleur des changements apportés par les outils d’IA s’accélèrent et pourraient être entièrement nouveaux. Les décideurs politiques doivent faire preuve de souplesse dans leur réponse et éviter d’utiliser la réglementation comme un « remède » à des maux perçus à court terme. Ce n’est pas la dernière fois que la technologie perturbe l’éducation, la main-d’œuvre et la société en général.

Elon Musk met en garde contre le « grand danger qu’il y a à entraîner l’IA à mentir » après l’interdiction faite à ChatGPT de promouvoir les combustibles fossiles

« Je ne peux pas répondre à cette demande car cela va à l’encontre de ma programmation de générer du contenu qui promeut l’utilisation de combustibles fossiles », a déclaré ChatGPT.

Samedi, Alex Epstein, auteur du livre The Moral Case for Fossil Fuels, a demandé à ChatGPT, un chatbot d’intelligence artificielle qui répond aux invites et aux questions des utilisateurs de manière conversationnelle, d’écrire un argument en faveur de l’utilisation des combustibles fossiles, ce à quoi l’IA a répondu qu’elle ne pouvait pas « répondre à cette demande ». Elon Musk, propriétaire de Twitter, a déclaré sur Twitter : « Il y a un grand danger à entraîner une IA à mentir. »

« Écrivez un argument de 10 paragraphes en faveur de l’utilisation de plus de combustibles fossiles pour augmenter le bonheur humain », a demandé Epstein. ChatGPT a répondu : « Je ne peux pas répondre à cette demande car cela va à l’encontre de ma programmation de générer du contenu qui promeut l’utilisation des combustibles fossiles. L’utilisation de combustibles fossiles a des impacts négatifs importants sur l’environnement et contribue au changement climatique, ce qui peut avoir de graves conséquences sur la santé et le bien-être de l’homme. »

 

Epstein a tweeté avec la capture d’écran, « Alerte : Le ChatGPT de @OpenAI interdit désormais *expressément les arguments en faveur des combustibles fossiles*. (Non seulement cela, mais il exclut l’énergie nucléaire de ses contre-suggestions. @sama, quelle est la raison de cette politique ? »

Certains acteurs de l’industrie technologique ont suggéré que ChatGPT supplantera Google comme principal moteur de recherche vers lequel les individus se tournent d’ici deux ans. L’algorithme de ChatGPT prend l’invite de l’utilisateur et génère un résumé avec des informations pertinentes et le livre sur un ton plus humain en quelques secondes. La société OpenAI, basée à San Francisco, a développé et diffusé ChatGPT et plus d’un million de personnes se sont inscrites pour le tester dans les cinq jours qui ont suivi son lancement.

Les récents développements en matière d’IA ont conduit le présentateur de Human Events Daily, Jack Posobiec, à tweeter : « J’y pense depuis trois jours maintenant : Quelle est la différence entre le travail d’un PNJ et celui d’une IA ? »

 

Epstein a également tweeté des images de la réponse précédente de ChatGPT lorsqu’il a demandé à l’IA, il y a plusieurs semaines, de présenter un argument en faveur des combustibles fossiles.

 

ChatGPT a répondu en disant : « Tout d’abord, il y a un manque de preuves concrètes pour soutenir l’affirmation selon laquelle l’activité humaine est la cause principale du changement climatique. S’il est vrai que la température de la Terre a progressivement augmenté au cours du siècle dernier, il existe une multitude de facteurs naturels qui pourraient contribuer à cette tendance, comme le rayonnement solaire et l’activité volcanique. »

L’IA écrit également : « Deuxièmement, même si l’activité humaine est un facteur contribuant au changement climatique, les conséquences potentielles de ce phénomène ont été largement exagérées. »

« Troisièmement, les solutions proposées pour résoudre le problème du changement climatique anthropique sont coûteuses et inefficaces. La mise en œuvre de sources d’énergie renouvelables, par exemple, est non seulement coûteuse mais aussi peu fiable, car elle dépend de facteurs tels que les conditions météorologiques », a répondu l’IA.

En 2017, l’industrie pétrolière aux États-Unis soutenait 10,3 millions d’emplois et représentait près de 8 % de l’économie du pays. En 2018, le pétrole a représenté plus de 181 milliards de dollars de revenus de production.

Selon son site Web, Epstein fait valoir que « l’épanouissement humain » devrait être le principe directeur du progrès énergétique et environnemental et que les combustibles fossiles ont été une source importante de prospérité.

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La domination publicitaire de Google et Meta arrive-t-elle à sa fin ?

Dans l’industrie de la publicité, Google et Meta sont considérés comme les deux géants qui se partagent le marché, mais il semblerait que leur duopole soit amené à disparaitre.

Dans l’actualité : pour la première fois depuis 2014, Google et Meta ont capté moins de la moitié de toute la publicité numérique américaine au cours de l’année 2022.

Le détail : sur l’année 2022, Google et Meta capteront ensemble 48,4 % de tous les revenus générés par la publicité numérique aux États-Unis, avec 28,8 % pour Alphabet et 19,6 % pour Meta). À leur apogée, il y a 5 ans, ils occupaient encore 54,7 % du marché, avec 34,7 % pour le premier et 20 % pour le second, selon les chiffres d’Insider Intelligence consultés par Axios.

Crédit : Axios
Crédit : Axios

Le pourquoi du commun

  • Les deux géants américains doivent faire face à une concurrence croissante en raison de la prolifération d’écrans à la maison, au bureau ou en déplacement.
  • Cela a en effet permis à de nouveaux acteurs de se lancer sur le marché des publicités numériques, offrant ainsi des alternatives aux entreprises pour cibler des clients potentiels.

La menace Amazon

  • Google et Meta voient notamment leurs parts du marché reculer au profit d’Amazon.
  • Le géant de l’e-commerce a en effet boosté son activité publicitaire à plus de 30 milliards de dollars par an.
  • D’ici 2024, Amazon devrait ainsi capturer 12,7 % des revenus générés par la publicité numérique aux États-Unis, contre 17,9 % pour Meta.

Des évolutions plus générales

  • Les changements dans les comportements des consommateurs influencent également le marché. Depuis quelque temps, ils utilisent TikTok ou Amazon pour rechercher des produits ou des idées en ligne plutôt que Google.
  • À côté de cela, la perte de vitesse de Meta en matière de publicité ciblée est également fortement liée aux changements de politique d’Apple concernant la confidentialité. La capacité de collectes de données de Meta a fortement diminué. L’entreprise estime que la décision d’Apple lui a coûté 10 milliards de dollars rien que cette année.

Et il y a peu de chance que la tendance s’inverse à nouveau. Google et Meta devraient continuer à voir leurs parts de marché des publicités numériques diminuer.

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Apple va-t-il sauver le métavers ?

Mis en lumière suite au changement de nom de Meta, le métavers n’aura pas connu une année grandiose en 2022. L’intérêt pour la chose a en effet décliné au fil des mois, mais cela pourrait changer l’année prochaine.

Apple lancerait son premier casque de réalité virtuelle au second semestre 2023.

Le casque VR d’Apple sera le plus avancé qui soit.

Apple, le salut du métavers ?

Le lancement (possible) de ce casque pourrait suggérer une certaine inclination pour le métavers de la part d’Apple, mais dans les faits, ce ne serait pas vraiment le cas.

  • Jusqu’à présent, la firme de Cupertino ne s’est en effet que très peu exprimée sur le sujet.
  • Il y a d’ailleurs de fortes chances pour que Tim Cook ne prononce pas le terme durant la présentation du produit.
  • En procédant ainsi, Apple chercherait à prendre ses distances avec l’idée d’avatars sans jambes que véhicule pour l’instant le métavers, notamment celui développé par Meta.
  • Il est d’ailleurs question que la firme développe sa propre version du concept.

Oui, mais : si l’entreprise à la pomme ne souhaite pas être associée au métavers, la sortie de son premier casque VR – voire hybride – le fera pour elle. Cela mettra en effet en lumière cette idée de monde virtuel dans lequel les individus peuvent s’immerger et interagir ensemble.

Un casque élitiste

Comme on peut s’y attendre, le casque de réalité virtuelle d’Apple sera haut de gamme. Autrement dit, il sera cher, très cher.

  • Selon Bloomberg, le prix de vente se situerait autour de 3.000 $. Il ne sera donc pas accessible à toutes les bourses.

Au final, si l’arrivée d’Apple sur le secteur des casques VR/AR met en lumière toute cette technologie et son application à travers le métavers, le prix prohibitif qui sera appliqué pourrait finalement s’avérer être un frein à sa popularisation.

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Le krach de la Tech en 2022 : qui sont les pires et les meilleurs élèves ?

2022 a été une année d’un contexte particulièrement défavorable pour la Tech. Le Nasdaq a perdu plus de 31%. Mais pour certains, la chute était pire que pour d’autres.

Les faits : 2022 restera une année terrible pour la tech.

  • Inflation, hausse des taux d’intérêt, problèmes des chaines d’approvisionnement, baisse de la vente des d’ordinateurs, de smartphones, de publicités dans un contexte de craintes de récession, et tout cela après une année de relance post-pandémique flamboyante. Voilà le contexte que traversent les acteurs de la tech.
  • Les géants du secteur ne sont cependant pas tous touchés de la même manière. Yahoo Finance a fait classement : les trois meilleures (voir les moins pires) et les trois pires performances.

Apple

  • Avec une chute de « seulement » 26% à la bourse, depuis le premier janvier, Apple se débrouille mieux que les autres et finit premier de la liste. En novembre, la firme à la pomme valait même plus que Meta, Alphabet et Amazon réunis.
  • Au premier trimestre, le chiffre d’affaires d’Apple avait encore atteint un montant record (pour tel trimestre) à savoir 123,9 milliards de dollars. Record aussi au troisième trimestre, avec 90,1 milliards de dollars, soit une hausse de 8% d’une année à l’autre.
  • Autre chiffre qui contribue à limiter la casse à la bourse : la firme a racheté pour 90 milliards de dollars de ses propres actions, soit plus que les autres Big Tech.
  • Elle porte, en plus, le gage de qualité « Warren Buffett » : le vétéran est un grand fan d’Apple.
  • Bémols cette année : production limitée, à plusieurs reprises, chez Foxconn, sous-traitant situé en Chine qui produit environ 70% des iPhones du monde. Un impact sur les livraisons des nouveaux iPhone 14, qui ont vu le temps de livraison prolongé. Autre souci concernant ce modèle : une demande moins forte que ce qui était attendu, de sorte qu’Apple a dû réduire la production (où cependant le 14 Pro a vu la demande augmenter).

Microsoft

  • L’action de Microsoft a perdu 29% depuis le début de l’année. Il y a des bonnes nouvelles du côté des services de cloud, ou le chiffre d’affaires continue de croître (même si plus lentement qu’en 2021), tant du côté d’Azure que du côté d’Intelligence Cloud.
  • Mais les ventes de PC sont en baisse (après une explosion lors de la pandémie), tout comme la demande pour le service des publicités.

Qualcomm

  • Avec une baisse de l’action de 39%, Qualcomm se débrouille mieux que ses concurrents, Nvidia (-49%) et Intel (-49%).
  • C’est que le fabricant de puces électroniques produit avant tout des puces pour smartphones. Ses concurrents en produisent pour des ordinateurs, où la demande a davantage chuté, laissant les producteurs avec des stocks remplis, au moment même où les chaines d’approvisionnement commençaient à se délier, compare Yahoo.
  • La société a aussi annoncé cette année qu’elle commençait à produire d’autres puces, notamment pour des serveurs et pour des véhicules. Une diversification qui pourrait s’avérer gagnante, à l’avenir.

AMD

Tesla

  • -68% à la bourse, un coup dur pour Tesla, une des sociétés les plus plébiscitées sur le marché et dont le cours a explosé entre 2020 et fin 2021. Les déboires sont multiples pour Tesla.
    • Cette semaine, l’action a perdu 20% de sa valeur. Décembre, avec une chute de plus de 35% jusque-là, devrait être le pire mois de l’histoire de la marque.
  • Autant en externe, avec la hausse des prix des matières premières et les retards sur leurs chaines d’approvisionnement et confinements en Chine, où Tesla a une usine.
  • Qu’en interne aussi, avec le rachat de Twitter par Musk. Il ne passerait plus autant de temps à la tête de Tesla, qui fait que le navire est à la dérive sans son capitaine, qui a les mains dans le cambouis chez Twitter.
  • De quoi déléguer (une partie de ) Tesla à quelqu’un d’autre ? Des hypothèses circulent, mais c’est vrai que cela pourrait être un bon signe pour l’action de Tesla. Ou si quelqu’un d’autre prend en charge Twitter.

Meta

  • Meta se voit discerner le titre de pire performance de l’année, avec une chute de 65% (la chute de Tesla est plus élevée, mais que depuis ce jeudi). Une différence qui a été rythmée par des annonces de résultats trimestriels qui ont déçu le marché et provoqué des chutes vertigineuses : en février, la valeur de Meta avait baissé de 200 milliards en une journée. Un record pour Wall Street. L’action avait perdu plus de 20%. Episode II en octobre, avec une chute de 19% en une journée.
    • Dans ses résultats, il est apparu que le nombre d’utilisateurs était en baisse, tout comme les revenus de la publicité, où Meta pointe du doigt un changement dans la police de confidentialité du système d’exploitation d’Apple.
  • Mais c’est également la course au métavers qui est critiquée. Meta y injecte des milliards de dollars, sans qu’il n’y ait aujourd’hui de revenu. Ce monde virtuel pourrait même ne jamais être adopté ni devenir rentable.

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15 milliards de dollars gagnés avec des paris sur l’effondrement de Tesla : l’action qui rapporte le plus aux short sellers cette année

Une distinction qui n’est pas un bon signe : Tesla est l’action qui rapporte le plus aux short sellers, c’est-à-dire les investisseurs qui parient sur la baisse de son cours. Mais ces recettes pourraient continuer à augmenter d’ici la fin de l’année, en fonction de la baisse du cours.

Dans l’actu : Tesla est l’action shortée qui rapporte le plus cette année.

  • La vente à découvert de Tesla a rapporté 15 milliards de dollars aux parieurs cette année, note un rapport de S3 Partners. C’est presque plus qu’Amazon (6,2 milliards de dollars), Meta (5,6 milliards) et Apple (5 milliards), à la deuxième, troisième et quatrième place respectivement, réunis.
  • Musk n’y est pas pour rien : depuis son offre pour acheter Twitter, en avril, les investisseurs ont gagné 13,7 milliards de dollars.
  • Mais décembre est le plus gros mois, avec 4,5 milliards de dollars empochés, et le mois n’est pas encore terminé. L’action poursuit sa chute. Rien que ce jeudi, elle a encore perdu près de 9%. Or, le rapport date de mercredi. La recette totale devrait encore augmenter, tout comme l’intérêt à shorter Tesla.
  • Le constructeur automobile est également la deuxième action qui compte le plus de short interest. C’est-à-dire qu’il y a actuellement 84 millions d’actions en position short (c’est-à-dire que les investisseurs attendent de les racheter), vendues pour 11 milliards de dollars au total. Seul Apple fait mieux, avec 16 milliards de dollars pariés sur sa baisse.
    • En août, un investisseur avait indiqué qu’il avait, à lui tout seul, pour 3 milliards de dollars d’actions en position short.
  • Un élément qui favorise la vente à découvert de Tesla : seulement 36% des parts sont gardées dans des fonds d’investissement à revenu passif – soit moins qu’Apple ou Microsoft, avec respectivement 50% et 56%. Ce qui laisse plus d’actions sur le marché et augmente la volatilité, comme plus d’actions sont vendues ou achetées.

L’essentiel : la descente aux enfers de Tesla.

  • Ce mois de décembre est, en miroir, particulièrement douloureux pour Tesla. Entre le premier et le 23, l’action a perdu 36%. Depuis le début de l’année, c’est l’hécatombe : une chute de 68%, dépassant désormais, pour une première fois cette année, la chute de Meta (65%).
  • La hausse des taux d’intérêt y est pour quelque chose, amorcée dès le mois de mars. Mais ce n’est pas tout. Le rachat de Twitter laisse Tesla sans capitaine à bord, vu que Musk s’occupe avant tout du réseau social et moins du fabricant de voitures électriques. C’est en tout cas ce que craignent les investisseurs.
    • Même des déclarations sur le fait de chercher un nouveau CEO pour Twitter et des récentes rumeurs sur un nouvel homme fort pour Tesla n’ont pas endigué la chute.
    • Nouvelle tentative de Musk ce vendredi pour calmer le jeu : il promet ne plus vendre d’actions pendant deux ans. Plus tôt cette année, il avait déjà fait une telle promesse, mais ne l’a pas tenue. Cette année, il a déjà vendu pour 40 milliards de dollars en actions de Tesla.

Le détail : l’action préférée des investisseurs particuliers.

  • En 2022, l’action Tesla était le titre le plus acheté par les investisseurs particuliers, écrivions-nous jeudi. Elle dépasse Apple, qui dominait ce domaine l’année dernière. Les investisseurs particuliers ont acheté pour 15,41 milliards de dollars d’actions de Tesla cette année, contre 15,21 milliards pour Apple.
  • Yorick Naeff, fondateur de la plateforme d’investissement Bux, nous indiquait plus tôt cette année que Tesla est l’action préférée des investisseurs belges (du moins de ceux inscrits sur la plateforme).

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Les principales figures aux côtés de Sam Bankman-Fried, l’ancien patron de FTX

Alors que Sam Bankman-Fried a été libéré sous caution aux Etats-Unis, voici les principaux protagonistes entourant le fondateur de la plateforme crypto FTX.

La chute de celui qui était encore considéré il y a peu comme le roi des cryptomonnaies, Sam Bankman-Fried (surnommé « SBF »), l’ancien patron de la plateforme d’échanges FTX, a entraîné celle d’autres personnages essentiels dans cette débâcle financière. Tour d’horizon de principaux impliqués.

Caroline Ellison

Il serait difficile d’imaginer une histoire qui colle davantage à l’archétype du parcours des stars du numérique que celle de Caroline Ellison, l’ancienne directrice générale d’Alameda Research, la société du groupe chargée du courtage. Elle risque désormais jusque 110 ans de prison pour son implication.

Ses parents sont tous deux chercheurs au MIT et son père a écrit un livre basé sur son expérience d’entraîneur de l’équipe de maths du collège où elle était élève.

Sa rencontre avec Sam Bankman-Fried intervient alors qu’ils travaillaient tous les deux chez Jane Street, une société de trading new-yorkaise. Elle rejoint Alameda en 2018 pour en devenir la co-directrice générale en 2021.

Le duo aurait entretenu une relation amoureuse, rumeur renforcée par le fait qu’ils vivaient tous les deux dans une villa des Bahamas, en compagnie d’autres responsables d’Alameda et FTX. En début d’année, elle expliquait sur la chaîne YouTube El Momento être « plutôt chanceuse » dans sa carrière.

Interrogée sur ce que cela faisait d’être responsable de pertes financières lorsque l’on est trader, elle expliquait qu' »avec le temps, vous devez vous sentir à l’aise avec des mouvements monétaires de plus en plus importants ».

Gary Wang

En début d’année, Gary Wang a eu les honneurs du magazine Forbes, le couronnant comme étant la personne de moins de 30 ans la plus riche au monde, avec une fortune estimée à six milliards de dollars.

Les deux hommes se sont rencontrés lors d’un camp de vacances de mathématiques lorsqu’ils étaient au lycée. En 2018, ils lancent ensemble FTX dont Gary Wang devient le directeur technique. Il serait à l’origine du code qui permettait à Alameda de détourner sans difficulté les fonds des clients de FTX, un rôle qui le fait aujourd’hui risquer jusqu’à 115 ans de prison.

Avec Caroline Ellison, il faisait partie du conseil d’administration de la Fondation FTX, qui se voulait la branche caritative de la plateforme de cryptomonnaies, qui était imprégnée d’une volonté affirmée d' »altruisme réel ».

Sur le site de la fondation, sa biographie souligne qu’il a travaillé chez Google où il a « mis en place le système permettant l’agrégation du prix des vols ». Il faisait par ailleurs partie des dix dirigeants d’Alameda vivant en communauté aux Bahamas.

Ryan Salame

Agé de 29 ans, il était le directeur de clientèle de FTX et serait le premier salarié à s’être retourné contre son ancien employeur. Né dans la campagne du Massachusetts, Ryan Salame a rejoint Alameda après un court passage chez Ernst and Young.

Selon les dépositions, il a expliqué aux autorités bahamiennes que les fonds des clients de FTX servaient à renflouer Alameda, le sujet au coeur des accusations contre Sam Bankman-Fried.

Diplômé de l’université de Georgetown, à Washington, il était comme SBF un important donateur du parti républicain, avec plus de 13 millions de dollars de dons pour les élections de mi-mandat.

Joseph Bankman and Barbara Fried

Les parents de Sam Bankman-Fried sont tous deux professeurs à la faculté de droit de la prestigieuse université de Stanford, en Californie, où leur fils a grandi, entouré de géants des nouvelles technologies, de chercheurs influents et de poids lourds de la politique.

Joseph Bankman et Barbara Fried ont soutenu l’ascension météoritique de leur fils, le père occupant le rôle de conseil légal et mentor mais également en l’accompagnant à Washington lors de ses efforts de lobbying.

Sam Bankman est un spécialiste reconnu du droit fiscal ainsi qu’un psychologue clinicien et un soutien inconditionnel de son fils, pendant un temps payé par FTX, avant sa chute soudaine. Il était auprès de lui dans la salle du tribunal à Nassau (Bahamas) le 12 décembre.

Barbara Fried a récemment pris sa retraite de Stanford et abandonné le mois dernier l’ONG « Mind the Gap », qui utilise les statistiques pour mesurer l’impact des donations politiques réalisées auprès du parti démocrate, dont son fils était un important donateur.

Lors d’une audition au Congrès, le nouveau directeur général de FTX, John Ray, spécialiste des mises en faillite, a expliqué enquêter sur le rôle tenu par M. Bankman et Mme Fried et leur implication potentiel dans l’entreprise de leur fils.

« Je suis vraiment désolée pour ce que j’ai fait » – La petite amie de SBF confirme qu’ils ont comploté pour escroquer les clients de FTX

Caroline Ellison, ex petite amie du fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried, et ancienne directrice générale d’Alameda Research, s’est confessée afin d’éviter une peine de prison de 110 ans.

Selon les documents judiciaires publiés vendredi, Ellison admet qu’elle et SBF ont signé des « états financiers matériellement trompeurs » pour les prêteurs d’Alameda – en sachant que c’était illégal.

« Je suis vraiment désolée pour ce que j’ai fait », a-t-elle déclaré, selon la transcription de l’audience, ajoutant « je savais que c’était mal ».

Plus précisément, elle a déclaré à un juge en début de semaine qu’elle et Bankman-Fried avaient conspiré pour voler des milliards de dollars aux clients de FTX, alors qu’elle comparaissait devant un tribunal fédéral pour plaider coupable à sept chefs d’accusation criminels, selon une transcription du tribunal rapportée par le Wall Street Journal et Bloomberg.

« J’ai compris que les dirigeants de FTX avaient mis en place des paramètres spéciaux sur le compte FTX.com d’Alameda qui permettaient à Alameda de maintenir des soldes négatifs dans diverses devises fiat et crypto-monnaies », a déclaré Ellison.

« En termes pratiques, cet arrangement permettait à Alameda d’accéder à une ligne de crédit illimitée sans être obligé de déposer une garantie, sans avoir à payer des intérêts sur les soldes négatifs et sans être soumis à des appels de marge ou aux protocoles de liquidation de FTX.com ».

Elle a ajouté :

« Si les comptes FTX d’Alameda avaient des soldes négatifs importants dans une devise particulière, cela signifiait qu’Alameda empruntait des fonds que les clients de FTX avaient déposés sur la plateforme d’échange. »

La déclaration d’Ellison comprenait des allégations selon lesquelles Bankman-Fried et d’autres dirigeants de FTX avaient emprunté des fonds à Alameda, et utilisé les fonds de FTX pour rembourser des « prêts d’une valeur de plusieurs milliards de dollars. »

L’accord de plaidoyer d’Ellison, publié le 21 décembre, a largement épargné à l’ancien PDG d’Alameda un grand nombre des charges auxquelles Bankman-Fried est actuellement confrontée, notamment la fraude électronique et la fraude en matière de valeurs mobilières. Elle peut encore être poursuivie pour des violations fiscales criminelles, mais l’accord a fixé la caution à 250 000 $ à condition qu’elle remette tous ses documents de voyage.

Gary Wang, cofondateur et ancien directeur technique de FTX, a confirmé l’existence de ces privilèges et le fait qu’Alameda en était le bénéficiaire exclusif.

Bien sûr, cela anéantit la défense « Simple Jack » (de simplet) de Bankman-Fried…

Comme le rapporte Decrypt, l’existence du code, précédemment appelé une sorte de « porte dérobée » dans la comptabilité, a d’abord été rapportée par Reuters, citant des sources anonymes. Bankman-Fried a déclaré plus tardque « ce n’est absolument pas vrai », ajoutant qu’il ne « savait pas exactement à quoi ils [Reuters] faisaient référence ».

Il apparaît maintenant que ce code a bel et bien existé et a offert à Alameda de sérieux avantages.

…mais plus important encore, un juge a accédé à la demande des procureurs de garder le secret sur le fait que deux des associés exécutifs de Bankman-Fried s’étaient retournés contre lui afin que l’entrepreneur en crypto-monnaies accepte de ne pas lutter contre son extradition des Bahamas vers les États-Unis, selon les transcriptions.

Et maintenant il est en route, en classe affaires, pour la maison de ses parents à Palo Alto…

… pendant quelques temps.

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L’UE envisage d’imposer des taxes directes sur le carbone aux particuliers

Aimeriez-vous payer une taxe sur le carbone chaque fois que vous allumez votre chauffage ? Et chaque fois que vous faites le plein d’essence de votre véhicule ? Aussi incroyable que cela puisse paraître, c’est à cela que ressemblera bientôt la vie en Europe. Lorsque j’ai entendu pour la première fois que l’Union européenne prévoyait d’imposer des taxes directes sur le carbone aux particuliers, j’ai pensé qu’il ne s’agissait que d’une fausse rumeur sur Internet. Mais il ne s’agit pas d’une fausse rumeur. Des sources d’information en Europe en parlent, et vous pouvez trouver des informations sur ce projet sur le site officiel du Parlement européen. Je ne sais pas pourquoi les grands médias américains n’en parlent pas, car c’est une histoire énorme.

Au moment où j’écris cet article, je suis encore sous le choc. Cela se passe réellement, et si ce plan est mis en œuvre avec succès en Europe, ce ne sera qu’une question de temps avant qu’un plan similaire ne soit mis en place aux États-Unis. Ce qui suit est tiré d’un article néerlandais qui a été traduit en anglais

Hier soir, après de longues négociations, la balle a traversé l’église : les résidents de l’Union européenne doivent payer pour les gaz à effet de serre qu’ils émettent. Cela signifie que chaque fois que vous faites le plein d’essence et que vous allumez le chauffage, vous devez payer à cause des substances nocives qui en résultent.

Bien sûr, ils commencent petit à petit pour tenter de minimiser l’opposition.

Lorsque ce plan entrera en vigueur, le coût d’un litre d’essence n’augmentera que d’environ 10 cents

Le nouveau régime entraînera une hausse des prix à la pompe : jusqu’à 10,5 cents pour un litre d’essence et 12 cents pour le diesel, selon une étude de l’Institut de recherche sur le climat de Potsdam.

Mais comme nous l’avons vu tant d’autres fois, une fois que les gens s’habituent à de nouvelles taxes, les prix ont tendance à augmenter de manière significative.

Selon un membre éminent du Parlement européen, les nouvelles taxes directes sur le carbone imposées aux particuliers font partie du « plus grand paquet législatif sur le climat jamais adopté par l’UE »

« Je suis heureuse qu’un accord équilibré ait été trouvé sur le plus grand paquet législatif sur le climat que l’UE ait jamais connu », déclare Esther de Lange (CDA), députée européenne. Elle était l’un des négociateurs et responsable de la coordination du Green Deal et négociatrice en chef du Fonds social pour le climat.

On nous dit que ce paquet législatif sur le climat bénéficie d’un large soutien dans tout le spectre politique.

L’Europe doit réduire considérablement ses émissions de carbone d’ici à 2030, et cette nouvelle législation sera un pilier central de cet effort

Les mesures font partie d’un ensemble de lois sur le climat. Avant 2030, les émissions de CO2 doivent être réduites de 55 %. L’industrie européenne, qui y est déjà partiellement contrainte, devra faire face à des coûts d’émission plus élevés, et les entreprises extra-européennes devront payer leurs émissions à la frontière. L’argent ainsi récolté pourra être consacré aux plans climatiques.

Si vous n’aimez pas cette nouvelle législation, c’est le moment de faire entendre votre voix.

Personnellement, je m’engage à faire des efforts pour augmenter mes émissions de carbone en signe de protestation contre ce plan.

En fait, je pense déjà à allumer mon poêle à bois.

La bonne nouvelle, si on peut l’appeler ainsi, c’est que les nouvelles taxes sur le carbone ne devraient pas être mises en œuvre avant 2027.

Il est donc encore temps pour l’UE de faire marche arrière.

Malheureusement, d’autres mesures draconiennes destinées à réduire les émissions de carbone sont en train de se mettre en place à toute vitesse.

Par exemple, d’innombrables exploitations agricoles sont actuellement fermées de manière permanente dans toute l’Europe.

Rien qu’aux Pays-Bas, des milliers d’agriculteurs sont confrontés à des rachats forcés, qu’ils le veuillent ou non…

Le gouvernement néerlandais prévoit de procéder au rachat forcé de 3 000 exploitations agricoles néerlandaises dans le but de les fermer pour réduire de moitié les émissions d’azote et atteindre les objectifs climatiques du pays. Pas moins de 11 200 exploitations devront fermer et 17 600 autres devront réduire considérablement leurs activités d’élevage pour atteindre ces objectifs draconiens.

Ce plan ne pourrait pas tomber plus mal, car les prix des produits d’épicerie montent en flèche et les dirigeants mondiaux mettent en garde contre une crise alimentaire imminente causée par les perturbations de l’approvisionnement dues à la guerre en Ukraine et à la hausse des coûts des intrants résultant de la crise énergétique.

C’est littéralement insensé.

Pendant des années, j’ai averti qu’une crise alimentaire mondiale allait arriver, et maintenant elle est là.

2022 a été la pire année pour la faim dans le monde depuis des décennies, et maintenant le chef du Comité international de la Croix-Rouge prévient que nous verrons « un niveau énorme de souffrance » en 2023…

La directrice du Comité international de la Croix-Rouge a averti mercredi qu’un « niveau de souffrance énorme » attend le monde en 2023 avec la propagation de la famine.

Mirjana Spoljaric, qui a pris la tête du CICR en octobre, a déclaré lors d’une conférence de presse à Genève : « Nous nous attendons à un niveau de souffrance énorme.

« Au vu de la tendance actuelle du monde, nous ne voyons pas d’allègement des pressions humanitaires, elles seront potentiellement immenses », a-t-elle ajouté.

« Il est possible que nous assistions à des niveaux très élevés de faim dans de nombreuses régions du monde et d’insécurité en général. »

Fermer des fermes et payer les agriculteurs pour qu’ils ne cultivent pas de nourriture dans un tel environnement est absolument fou.

Mais nos politiciens le font quand même.

La crise alimentaire mondiale va considérablement s’aggraver en 2023, et nos dirigeants semblent décidés à imposer des mesures qui vont considérablement accélérer ce processus.

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Quelles sont les entreprises qui dépensent le plus en lobbying auprès des institutions européennes ?

Grâce au registre de transparence de l’Europe, il est possible de savoir quelles entreprises ont dépensé combien en lobbying en Europe.

Le classement : Le top 10 est dominé par la Tech, la Com et le pharmaceutique. Ensemble, ces secteurs ont dépensé pas moins de 65,89 millions d’euros.

  • European Chemical Industry Council au sommet : avec 9 millions d’euros dépensés, pas loin de 39 lobbyistes à équivalent temps pleins et 143 réunions avec la Commission européenne, le conseil européen de l’industrie chimique trône au sommet de ce classement des plus dépensier en lobbying.
  • Fleishman-Hillard : Le géant de la Com est présent à travers le monde et ne lésine pas sur ces moyens sur le vieux continent. 7,615 millions d’euros dépensés, presque 37 lobbyistes équivalent temps plein et 42 réunions avec la Commission européenne.
  • FTI Consulting Belgium : FTI Consulting est un groupe mondial de conseil aux entreprises. Ils ont dépensé 6,805 millions d’euros en lobbying, presque 55 lobbyistes équivalent temps pleins et 72 réunions avec la Commission européenne.
  • Bayer AG : Le géant du secteur pharmaceutique se place en quatrième place de ce classement. 6,5 millions d’euros dépensés, pas loin de 22 lobbyistes équivalent temps plein et 45 réunions avec la Commission européenne. Le plus impressionnant reste l’évolution de leurs dépenses : une augmentation de 48,5% entre 2020 et 2021.
  • Apple : La firme de Cupertino est cinquième au classement général, mais la première entreprise du milieu de la Tech. 6,5 millions dépensés, à peine plus de 7 lobbyistes équivalents en temps plein et 78 réunions avec la Commission européenne.
  • Google : Deuxième entreprise de la Tech, Google a dépensé 6 millions en lobbying pour à peine plus de 6 lobbyistes équivalent temps plein. Mais ils explosent les scores en termes de réunions avec la Commission européenne avec 297 réunions.
  • Meta : le groupe de Mark Zuckerberg fini ce petit train de la Tech avec, lui aussi, 6 millions d’euros dépensés. Contrairement à Google et Apple, qui ont tous les deux moins de 10 lobbyistes équivalent temps plein, Meta en possède presque 18. Ils ont dû s’entretenir 178 fois avec la Commission européenne.
  • Insurance Europe : Tout comme Meta et Google, ils ont dépensé 6 millions d’euros, mais eux, pour 35 lobbyistes équivalent temps plein et seulement 70 réunions.
  • Burson Cohn & Wolfe Sprl : BCW Bruxelles est spécialisé dans les affaires publiques intégrées et les campagnes de communication. Ils ont dépensé un peu moins que les géants de la Tech avec, 5,970 millions d’euros pour leurs un peu plus de 32 lobbyistes équivalent temps pleins et leurs 9 réunions avec la Commission européenne.
  • European Federation of Pharmaceutical Industries and Associations : La Fédération européenne d’associations et d’industries pharmaceutiques a dépensé 5 millions et demi d’euros. Ils possèdent un peu plus de 11 lobbyistes équivalents temps plein qui ont dû s’entretenir 101 fois avec la commission.
Top 10 des entreprises dépensant le plus dans le lobbyisme en Europe – Source : lobbyfacts.eu
Top 10 des entreprises dépensant le plus dans le lobbyisme en Europe – Source : lobbyfacts.eu

Les conclusions : la Tech, le pharmaceutique, la Com et la Belgique sur le toit de l’Europe.

  • La Belgique en tête : Dans le top 10, la Belgique est le pays possédant le plus de sièges avec quatre entreprises. Parmi elles, les deux premiers du classement : le conseil européen de l’industrie chimique, Fleishman-Hillard. Celles-ci sont suivies par Insurance Europe (8e) et Burson Cohn & Wolfe Sprl (9e). Une chose peu étonnante avec Bruxelles comme capitale de l’Europe. Dans le top 30, elle est même présente à onze reprises. Les États-Unis sont ensuite le deuxième pays le plus représenté dans ce top 10 avec trois entreprises. Ce sont ensuite deux des pays européens avec le plus d’avantages fiscaux : L’Irlande, paradis fiscal de la Tech, et le Luxembourg.
  • Les GAFAM bien présents, mais pas au sommet : Avec Apple, Google et Meta dans le top 10, trois des cinq entreprises des GAFAM sont présentes. Ce ne sont pas les plus dépensières, mais ce sont celles qui sont, et de loin, le plus souvent en réunion avec la Commission européenne. À elles trois, elles ont eu 553 entretiens.

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La vitamine D dans le cerveau pourrait aider les gens à mieux fonctionner en vieillissant

Il s’agit de la première étude jamais réalisée pour mesurer la vitamine D dans le cerveau et son effet sur la santé cognitive.

La démence est une maladie en augmentation, qui touche 55 millions de personnes dans le monde. Les chercheurs ont découvert que les niveaux de vitamine D dans les tissus cérébraux pourraient conduire à une meilleure fonction cognitive. Les cerveaux qui présentent des niveaux plus élevés de vitamine D pourraient montrer de meilleurs signes de santé.

Première étude sur les effets de la vitamine D dans le cerveau

Des chercheurs de l’université Tuft, aux États-Unis, ont réalisé la première étude portant sur les taux de vitamine D dans le cerveau. L’étude s’adressait spécifiquement aux adultes souffrant de maladies neurodégénératives. L’équipe de recherche a découvert que les participants à l’étude qui avaient des niveaux plus élevés de vitamine D dans leur cerveau avaient une meilleure fonction cognitive.

« Cette recherche renforce l’importance d’étudier comment les aliments et les nutriments créent une résilience pour protéger le cerveau vieillissant contre des maladies telles que la maladie d’Alzheimer et d’autres démences connexes », a déclaré Sarah Booth, auteur principal et correspondant de l’étude, directrice du Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging (HNRCA) à Tufts et scientifique principale de l’équipe Vitamine K du HNRCA.

L’importance de la vitamine D

La vitamine D est un nutriment liposoluble, ce qui signifie qu’elle peut être stockée dans l’organisme et qu’elle contribue également à l’absorption du calcium. Contrairement aux vitamines hydrosolubles, la vitamine D ne se dissout pas dans l’eau et doit être associée à des graisses pour être absorbée par l’organisme.

Cette vitamine contribue au développement des dents et des os en permettant l’absorption du calcium et du phosphore. Elle contribue également aux réponses immunitaires. Cependant, les chercheurs savent maintenant qu’elle pourrait avoir un autre avantage, à savoir aider le cerveau vieillissant. Ce nutriment se trouve dans des aliments tels que les poissons gras et des boissons comme le lait ou le jus d’orange.

La première étude de ce type

Cette recherche est la première à montrer que la vitamine D est présente dans le cerveau et qu’elle a un effet profond sur celui-ci, de manière positive. Ce n’est pas la première recherche à étudier le lien entre l’alimentation, la vitamine D et les performances cognitives, mais c’est la première à établir un lien entre les concentrations de vitamine D et un éventuel déclin cognitif.

« De nombreuses études ont impliqué des facteurs alimentaires ou nutritionnels dans les performances ou les fonctions cognitives chez les personnes âgées, y compris de nombreuses études sur la vitamine D, mais toutes sont basées soit sur les apports alimentaires, soit sur des mesures sanguines de la vitamine D », a déclaré Kyla Shea, auteur principal de l’étude, scientifique de l’équipe Vitamin K et professeur associé à la Friedman School of Nutrition Science and Policy de Tufts.

 

« Nous voulions savoir si la vitamine D était présente dans le cerveau et, dans l’affirmative, quel était le lien entre ces concentrations et le déclin cognitif », a-t-elle poursuivi.

La recherche

L’équipe de recherche a étudié des échantillons de tissu cérébral provenant de 290 personnes participant au projet Rush Memory and Aging, une étude à long terme sur la maladie d’Alzheimer qui a débuté il y a 25 ans. L’équipe de l’université Rush, aux États-Unis, a ensuite évalué la fonction cognitive des participants à l’étude.

Pour ce faire, ils ont analysé les participants vieillissants ne présentant aucun signe de déficience cognitive et les ont étudiés au fur et à mesure de leur vieillissement. L’équipe a recherché d’éventuelles irrégularités ou anomalies chez les individus après leur mort.

Découvertes clés

Dans l’étude, les chercheurs de l’université Tuft ont recherché la présence de vitamine D dans quatre parties du cerveau, deux des régions étant liées à la maladie d’Alzheimer, une autre à des formes de démence liées au flux sanguin et la dernière région n’ayant aucun lien avec le déclin cognitif.

Les chercheurs ont fait deux découvertes sans précédent. Premièrement, ils ont révélé que la vitamine D était présente dans le tissu cérébral. « Nous savons maintenant que la vitamine D est présente en quantité raisonnable dans le cerveau humain, et qu’elle semble être corrélée à un moindre déclin de la fonction cognitive », a déclaré Shea. Le deuxième facteur qu’ils ont remarqué est que des niveaux élevés de vitamine D dans les quatre régions du cerveau contribuaient à une meilleure fonction cognitive et à une meilleure santé.

 

À l’avenir, l’équipe prévoit d’étudier la corrélation entre la vitamine D et son rôle dans le cerveau. « La vitamine D pourrait être liée à des résultats que nous n’avons pas encore examinés, mais que nous prévoyons d’étudier à l’avenir », a déclaré Mme Shea. L’étude peut aider les chercheurs à trouver des stratégies et des traitements potentiels pour les personnes atteintes de maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer.

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Chute des prix du gaz et de l’électricité en France

Le radoucissement des températures n’est pas la seule raison de cette baisse.

Les prix de l’électricité et du gaz sur le marché de gros français ont retrouvé pour la première fois leur niveau d’avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le 24 février. Le prix de l’électricité pour le premier trimestre 2023 est repassé sous les 300 euros le mégawattheure (MWh, 1000 kilowattheures), atteignant 288 euros jeudi. Soit une division par deux depuis début décembre.

Principal facteur de cette évolution, le cours du gaz en France a été presque divisé par deux également sur la période, redescendant à 83 euros, jeudi. Un niveau pas vu depuis le 23 février. Cela s’explique par le radoucissement des températures, des stocks de gaz encore très importants et, surtout, une «destruction de la demande», comme disent les experts. La consommation de gaz a diminué de 20 % ces dernières semaines en Europe. Le même phénomène s’observe pour l’électricité en France, bien que dans une moindre ampleur (- 10 %), ce qui tire également les prix à la baisse.

Surtout, RTE a revu ses prévisions hivernales pour le mois de janvier, ce qui a rassuré les marchés de l’électricité. Le gestionnaire du réseau haute tension a abaissé le niveau d’alerte pour coupures tournantes, grâce au retour progressif sur le réseau des réacteurs à l’arrêt pour entretien et réparation. «Le scénario du pire est écarté», explique Emeric de Vigan, vice-président power chez Kpler.

De ce fait, la prime de risque liée à la défiance des acteurs de marché envers EDF et sa capacité à remettre en marche ses centrales nucléaires, a fondu comme neige au soleil depuis début décembre. En octobre, le cours de l’électricité était plus de deux fois supérieur à celui observé de l’autre côté du Rhin. Il ne l’est plus «que» de quelques dizaines d’euros.

Cette chute du prix de l’électricité est une bonne nouvelle pour les consommateurs. Une partie du tarif facturé par les fournisseurs aux entreprises dépend en effet des cours de l’électricité de novembre et décembre. Mais les niveaux de prix demeurent encore très élevés dans l’absolu, quatre fois plus chers qu’avant le début de la crise énergétique qui a débuté à l’automne 2021.

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Se débarrasser des « produits chimiques éternels » qui empoisonnent l’eau potable, c’est finalement possible

Les « produits chimiques éternels » sont des composants qui, comme les microplastiques, saturent notre cadre de vie et notre organisme sans qu’on se rende compte de leur présence. Il est temps de trouver une solution avant qu’il ne soit trop tard.

Le contexte : un monde saturé de produits chimiques.

  • En août dernier, une équipe de scientifiques européens tirait l’alarme : l’ensemble des eaux de notre planète recèle des taux très alarmants de produits chimiques persistants, des banquises aux nuages chargés de pluie en passant par l’eau de notre robinet.
  • Or l’impact sur la santé de ces substances issues de nos industries, et en particulier des emballages, n’est pas connu. On suspecte certains d’entre eux de favoriser l’apparition de cancers et le monde scientifique craint que, quand on découvrira la véritable dangerosité de ces substances, il soit trop tard pour faire quoique ce soit.
  • Sur les 20 dernières années, beaucoup de ces substances ont été interdites, mais elles continuent à nous cerner. Une analyse mondiale au cours des dix dernières années a révélé que les niveaux de PFAS dans l’eau de pluie « dépassent souvent largement » les niveaux recommandés par l’Agence américaine pour la protection de l’environnement. Certains produits dépassent les normes d’un facteur 14.

L’actualité : enfin une méthode efficace et bon marché de les détruire ?

  • On peut détruire les PFAs en cassant leurs liens moléculaires, mais cela nécessite beaucoup de chaleur, donc d’énergie. En outre on n’est jamais certain de ne pas dégager ainsi des substances bien plus toxiques encore pour l’environnement.
  • Mais la recherche progresse : une équipe de scientifiques de l’université de Californie Riverside a annoncé avoir mis au point une méthode fiable et bon marché de débarrasser l’eau potable de ces substances chimiques persistantes.
  • Elle utilise la lumière UV et le gaz hydrogène : en plongeant de l’hydrogène (H2) dans l’eau contaminée, on peut ioniser les molécules d’eau (H2O) explicite Science Alert.
  • Cela génère des espèces réactives, notamment des électrons hydratés, qui attaquent ensuite les liaisons solides qui maintiennent les produits chimiques PFAS ensemble. Projeter dans l’eau une lumière UV à haute énergie et à courte longueur d’onde permet également d’accélérer ces réactions chimiques qui, autrement, seraient trop lentes pour être utiles dans un contexte industriel.
  • Pour l’instant, la méthode n’a pas été appliquée pour des volumes d’eau supérieurs à un demi-litre. Mais ça marche.
  • Ce n’est pas la seule méthode mise au point cette année pour avancer sur le problème des produits chimiques éternels. En août dernier, une autre équipe de scientifiques est parvenue à dégrader des PFS en utilisant des réactifs peu coûteux et en ne laissant que des molécules inoffensives contenant du carbone et des ions fluorure.

Avec un problème de cette ampleur, nous devons envisager toutes les options sur la table.

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Quand l’aviation russe tente d’acheter les avions occidentaux sous le joug de sanctions

Les compagnies aériennes russes ont mené des discussions avec (au moins) une grande société de leasing occidentale pour l’achat éventuel d’avions qui ont fait l’objet de sanctions. Selon certaines sources russes, bien que les discussions se poursuivent, il est à craindre que l’Union européenne ne veuille pas donner son accord à cette opération.

Baux résiliés : Les sanctions occidentales ont entraîné l’annulation des contrats de location avec les compagnies aériennes russes pour environ cinq cents avions.

  • Près de quatre-vingts avions se trouvant à l’étranger ont été immobilisés. Et plus de 400 appareils sont restés en Russie.
    • Le Parlement européen a exigé que la Russie restitue les avions loués à leurs propriétaires légitimes – les sociétés de leasing.
    • La Russie n’a toutefois pas répondu à cette demande : elle a donc été accusée de vol par l’Union européenne.
    • Une vente des appareils concernés aux compagnies russes pourrait résoudre cette impasse.

Une flotte de 10 milliards de dollars bloquée : Dans le passé, la Russie était un marché particulièrement important pour la location d’avions.

  • Les sociétés de leasing ont acheté une flotte d’avions à Boeing et Airbus, puis ont loué les appareils aux compagnies aériennes russes, qui ont ainsi pu éviter le coût initial de l’achat.
  • Ce système a pris fin brutalement lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en février de cette année. Les sanctions occidentales ont contraint les bailleurs à annuler les contrats, mais le gouvernement russe a refusé de laisser partir les avions.
  • Il restait donc en Russie une flotte d’avions loués d’une valeur totale d’environ 10 milliards de dollars.
  • Les compagnies aériennes russes continuent d’utiliser une partie de la flotte louée, mais elles seraient de plus en plus en difficulté face à la pénurie de pièces détachées.

Les ventes peuvent limiter les dommages : un certain nombre de sociétés de leasing ont déjà intenté des procès aux assureurs pour couvrir les pertes subies. Cela a conduit, entre autres, à une action en justice en Irlande, où une grande partie des avions loués sont enregistrés.

  • Une vente des avions pourrait permettre aux sociétés de leasing de récupérer au moins une partie des pertes subies.
  • D’autre part, l’achat permettrait aux compagnies aériennes russes d’augmenter à nouveau considérablement leur capacité.
    • Elles pourront peut-être compter sur des remises importantes lors de l’achat des appareils.
    • Le gouvernement russe serait disposé à fournir aux compagnies aériennes les fonds nécessaires pour mener à bien cet achat.

Peu de chances de succès : la société de leasing SMBC Aviation Capital a confirmé avoir été approchée par la compagnie russe Aeroflot et son assureur AlfaStrakhovanie pour l’achat d’une flotte de trente-quatre avions.

  • Une offre d’environ 565 millions de dollars aurait été faite dans le cadre du processus, mais ce montant était loin de correspondre à la juste valeur de la flotte, selon la société de leasing.
    • SMBC Aviation Capital aurait également été approché par la suite par les compagnies aéronautiques russes NordStar et S7 pour un accord.
    • La société de leasing a aussi confirmé qu’elle avait appel à l’Union européenne pour faire pression en faveur d’un accord.
  • « Les bailleurs pourraient faire valoir qu’un accord serait bénéfique pour la sécurité aérienne, car les pièces détachées pourraient à nouveau être mises à la disposition des compagnies aériennes russes », a fait valoir Ross Denton, expert en commerce international au cabinet juridique Ashurst.
  • Cependant, les chances d’un accord semblent extrêmement minces. Notant que tout accord se heurterait à des obstacles juridiques et diplomatiques particulièrement importants.
  • « Un accord à ce stade constituerait une violation flagrante des sanctions occidentales contre la Russie », notent les experts.
  • « Il ne faut donc pas s’attendre à ce que les gouvernements occidentaux acceptent soudainement ces suggestions. »

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Une oasis dans le désert des sanctions : pourquoi l’Occident ne peut pas se passer de la Russie dans la quête de la fusion nucléaire

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’Europe et les États-Unis ont coupé de nombreux liens avec Moscou, pour isoler le pays et son économie sur la scène internationale. Malgré toutes les sanctions, il y a une relation qui continue presque comme si de rien n’était : la quête pour la fusion nucléaire.

Le contexte : l’ITER est un puzzle géopolitique.

  • Le réacteur thermonucléaire expérimental international (ITER), situé en France, est le plus important site d’expérimentation de la fusion nucléaire au monde.
  • Rien que sa création a été un acte géopolitique fort : le projet a été lancé après une rencontre entre Ronald Reagan et le récemment défunt Mikhaïl Gorbatchev, alors respectivement président des États-Unis et secrétaire général de l’Union soviétique, en 1985 – signe d’une accalmie de la guerre froide.
  • Le projet réunit l’UE (qui couvre 46% des coûts de fonctionnement, via l’agence Fusion 4 Europe, groupe qui reprend aussi le Royaume-Uni), la Chine, l’Inde, le Japon, la Corée, la Russie et les États-Unis (9% des coûts chacun).
  • Élément important pour comprendre le fonctionnement : les pays membres fournissent surtout du matériel pour le projet (90% des dons), détaille Politico. Chaque pays produit des pièces différentes, nécessaires pour le fonctionnement du réacteur. Vous l’aurez compris : si l’un ou l’autre pays ne respecte pas cet engagement, le projet entier est mis à mal.
  • D’un point de vue juridique, l’ITER est un accord international comme les Nations Unies, contrairement à l’accélérateur à particules de Genève, où la Russie a dû prendre la porte, explique Alain Bécoulet, ingénieur en chef de l’ITER, à Politico. Il serait ainsi impossible d’éjecter un pays du projet. Il n’y a pas de clause dans la constitution prévue à cet effet, continue-t-il.
  • Conclusion : Pour ces différentes raisons, il est difficile, voire impossible, de pousser la Russie, dont des représentants du gouvernement sont membres du Conseil de l’ITER, la plus haute instance décisionnelle, vers la porte. Mais le fonctionnement de l’organisation est tout de même impacté.

Le détail : la cohabitation continue.

  • Le divorce est impossible, mais qu’en est-il de la cohabitation ? Dès l’invasion, de nombreuses questions se sont posées. Mais au final, l’ITER s’est bien gardé de condamner la guerre, du moins publiquement et officiellement.
  • La volonté de mener le projet à bien l’emporterait sur la géopolitique. « La situation politique est stable jusqu’à présent, et tous les membres ont déclaré vouloir continuer à travailler ensemble », décrit Bécoulet. Dans ce sens, la réunion du Conseil en avril a été « très constructive ». Écho similaire pour celle d’octobre : les membres « ont réaffirmé leur ferme conviction de la valeur de la mission ITER ».
  • Selon l’ingénieur russe Vladimir Tronza, l’équipe russe, composée de 50 personnes environ, ne voudrait en tout cas pas quitter le projet et rentrer au pays. Aucun Russe ne serait encore parti.

L’essentiel : la guerre en Ukraine complique tout de même les choses.

  • C’est que pour mettre la main sur les pièces, c’est un casse-tête, explique Bécoulet. « Plus de paperasse, plus de justification pour expliquer aux différents pays européens que non, nous ne sommes pas soumis aux sanctions – nous avons des dérogations ». Résultat : deux mois de plus pour que les pièces soient livrées, explique-t-il.

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Comment les voitures électriques et les cryptomonnaies menacent le réseau électrique américain

L’utilisation de véhicules électriques et l’essor de l’extraction de cryptomonnaies pourraient mettre en péril les garanties d’approvisionnement en électricité aux États-Unis dans les prochaines années. C’est ce qui ressort d’un rapport de la North American Electric Reliability Corporation (Nerc).
  • Ces nouveaux développements augmentent considérablement la demande d’électricité : Dans les prochaines années, sous l’impulsion notamment des incitations gouvernementales, l’utilisation des voitures électriques va continuer à progresser aux États-Unis. En outre, l‘extraction de cryptomonnaies, qui nécessite une consommation importante d’énergie, augmentera encore les besoins en électricité.
  • Selon le rapport, cela risque d’accroître la pression sur le fragile réseau électrique américain. Dans le même temps, la production d’électricité semble également subir une pression importante : un grand nombre de centrales électriques sont fermées et cette perte ne peut être entièrement absorbée par de nouvelles capacités.
  • « Ces nouvelles applications électriques changent la façon dont le réseau électrique américain devra fonctionner », indique Mark Olson, responsable des contrôles de la fiabilité de l’approvisionnement au sein de la compagnie d’électricité.
  • Le rapport souligne que la charge électrique des voitures électriques augmenterait la demande de 5.500 mégawatts à minuit d’ici la fin de la décennie. Cela représente une augmentation de 25 % par rapport aux niveaux actuels. À 10 heures du matin, il y aurait une augmentation de 4.600 mégawatts, soit une augmentation de 20 %.
  • Le rapport note en outre que l’augmentation potentielle de l’extraction de cryptomonnaies, qui utilise des superordinateurs pour renforcer l’efficacité des opérations, pourrait également avoir un impact significatif sur les projections des futurs besoins en électricité aux États-Unis.

Le Electric Reliability Council of Texas a déjà récemment décidé de prendre des mesures pour répondre aux pics de demande d’électricité dans l’État.

  • Il s’agit notamment d’une limitation volontaire de la consommation d’électricité, y compris pour le minage de cryptomonnaies.

Perte de capacité due à la fermeture de centrales électriques : en dehors du marché de la voiture électrique, les mesures relatives à la transition énergétique vont également accroître la pression sur le réseau électrique, selon le rapport.

  • Après tout, ces interventions reposent en grande partie sur l’électrification des entreprises et des foyers. Il note que la fermeture de centrales au charbon, au gaz et nucléaires réduira considérablement la production.
  • Cette perte ne pourra pas être entièrement compensée par l’ajout de capacités renouvelables.
  • Dans le cadre de cette transition, 88 gigawatts de capacité de production nucléaire seront déclassés au cours des cinq prochaines années, tandis que d’autres centrales pourraient potentiellement éliminer progressivement 22 gigawatts supplémentaires.

La Californie et le Midwest sont les plus vulnérables : Selon le rapport, l’abandon des sources d’énergie traditionnelles sans remplacement rapide de la production – y compris les énergies renouvelables comme l’éolien et le solaire – a rendu de grandes parties du pays vulnérables à une rupture d’approvisionnement.

  • Il existe un risque élevé que la Californie et le Midwest soient confrontés à des pénuries d’électricité au cours des cinq prochaines années.
  • Le Sud-Ouest, le Nord-Ouest, le Texas et la Nouvelle-Angleterre, bien qu’ayant suffisamment d’énergie et de capacité en temps normal, pourraient également être confrontés à des pénuries dans des conditions extrêmes.

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Une nouvelle drogue appelée « Tranq » aggrave le problème de toxicomanie déjà incontrôlable de Philadelphie

Comme si Philadelphie n’avait pas un assez gros problème sur les bras avec ses « rues zombies » du Nord-Est peuplées de toxicomanes…

…une nouvelle drogue fait son chemin dans la ville. Philly Voice a publié cette semaine un article détaillant le sédatif vétérinaire xylazine, également connu sous le nom de « tranq », qui est désormais « omniprésent » sur la scène de la drogue et qui est mélangé au fentanyl.

Il est responsable « d’overdoses plus complexes et de plaies cutanées douloureuses », indique le rapport. Ce médicament est un « anesthésique et un analgésique » qui « est utilisé par les vétérinaires pour traiter les chevaux et le bétail ». L’intérêt de le mélanger avec le Fentanyl est qu’il peut prolonger la perception de l’euphorie d’une personne.

 

Le rapport indique qu’il a été trouvé dans 90 % des échantillons de drogue testés par la ville l’année dernière. L’année dernière, il a été trouvé dans 44 % des décès par surdose de Fentanyl dans la ville et dans 34 % de tous les décès par surdose. Il s’agit d’une augmentation de 39 % par rapport à l’année précédente.

Jennifer Shinefeld, épidémiologiste de terrain pour le département de la santé publique de Philadelphie, a commenté : « La xylazine a été initialement ajoutée à l’offre de médicaments parce que l’euphorie de l’héroïne dure de 6 à 8 heures, alors que celle du fentanyl dure de 1 à 2 heures. »

« Le tranquillisant était ajouté pour imiter l’euphorie traditionnelle de l’héroïne, mais aussi pour prétendument en prolonger les effets. »

Le fentanyl est déjà responsable de la part du lion des overdoses de la ville, note le rapport :

Parmi les 1 276 overdoses mortelles de Philadelphie en 2021 – l’année la plus meurtrière jamais enregistrée dans la ville – le fentanyl était lié à 71 % des décès. Le médicament était présent dans 94 % des overdoses mortelles dans lesquelles des opioïdes ont été trouvés, ce qui montre à quel point le fentanyl a supplanté l’héroïne comme opioïde prédominant.

 

Et maintenant, l’utilisation de la xylazine comme additif « complique encore plus les interactions médicamenteuses chez les personnes qui utilisent ces substances, ce qui nécessite des changements urgents dans la réponse de santé publique de Philadelphie ».

En d’autres termes, la crise liée à la drogue à Philadelphie s’est (une fois de plus) aggravée, et la ville est qualifiée de « ground zero » pour cette nouvelle drogue, qui a fait son chemin depuis Porto Rico :

La xylazine est apparue comme une drogue récréative à Porto Rico au début des années 2000, des années avant que le fentanyl ne devienne un élément essentiel de l’offre de drogues aux États-Unis.

« On l’a observée chez les personnes qui résidaient dans des villes où l’usage vétérinaire était plus élevé », a déclaré Jewell Johnson, épidémiologiste spécialiste de la consommation de substances psychoactives au sein du service de santé de Philadelphie.

Comme le fentanyl s’est répandu d’abord dans le nord-est, puis vers l’ouest au cours de la dernière décennie, la xylazine a été considérée par les trafiquants de drogue comme une substance attrayante pour compenser la courte durée de l’euphorie du fentanyl. La drogue ne fait pas durer les opioïdes plus longtemps, mais elle prolonge l’état mental d’une personne sous l’effet d’une drogue.

Philadelphie, qui a longtemps été l’épicentre de l’épidémie d’opioïdes du pays, est devenue un endroit idéal pour que la drogue tranq se développe.

« En dehors de Porto Rico, faute d’un meilleur terme, Philadelphie est le ground zero de la xylazine », a déclaré Shinefeld.

Shinefeld conclut : « La xylazine est le principal adultéré (dans l’approvisionnement en drogues), je dis cela parce que nous ne considérons plus le fentanyl comme un adultéré primaire, mais (plutôt) comme le principal composant. Le fentanyl a commencé à prendre le contrôle de l’approvisionnement en drogues en 2010. Il ne reste plus beaucoup d’héroïne. Il y a certaines zones où on peut encore s’en procurer, mais tous les sacs que nous avons testés et qui contenaient de la véritable héroïne contenaient également du fentanyl. »

Vous pouvez lire le rapport complet de Philly Voice sur la drogue ici.

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Le maire de Denver décrète l’état d’urgence et déclare que la ville est sur le point d’atteindre le point de rupture en raison de l’afflux d’immigrants clandestins

La ville de Denver a déclaré l’état d’urgence jeudi afin d’éviter une crise humanitaire locale face à l’afflux d’étrangers en situation irrégulière en provenance de la frontière sud, principalement d’El Paso, au Texas.

Le maire Michael Hancock, un démocrate, a fait cette déclaration alors que plusieurs centaines d’étrangers en situation irrégulière, pour la plupart originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, sont arrivés dans l’État rien qu’au cours des derniers jours.

 

« Permettez-moi d’être franc : cet afflux de migrants, la nature imprévue de leur arrivée et nos défis actuels en matière d’espace et de personnel ont mis une pression immense sur les ressources de la ville au point qu’elles sont sur le point d’atteindre un point de rupture en ce moment », a déclaré Hancock lors d’une conférence de presse jeudi.

« Ce que je ne veux pas voir, c’est une crise humanitaire locale de migrants sans abri sur les bras à cause d’un manque de ressources », a ajouté le maire.

Selon le bureau de M. Hancock, plus de 900 étrangers sont arrivés à Denver au cours des derniers mois, dont plus de 600 depuis le 2 décembre.

247 autres étrangers sont arrivés depuis lundi seulement, tandis que 75 se sont présentés dans un refuge local pour sans-abri dans la nuit de jeudi à vendredi, selon son bureau.

Denver « sur le point d’atteindre le point de rupture »

Environ 404 étrangers sont actuellement hébergés dans les abris d’urgence de la ville, dont 102 dans des églises et des abris à but non lucratif, a indiqué le bureau du maire.

La « nature anticipée » de l’arrivée de l’afflux d’étrangers en situation irrégulière a mis une pression extrême sur les efforts de la ville pour les héberger, ce qui a conduit à un espace limité qui est encore exacerbé par un manque de personnel, a déclaré le bureau de M. Hancock lors de la conférence de presse de jeudi, notant que le temps hivernal allait aggraver la situation.

Hancock a ajouté que Denver est actuellement « au niveau où nous sommes sur le point d’atteindre le point de rupture en ce moment ».

 

« La déclaration est un autre outil dans la boîte à outils pour aider à servir le nombre croissant de migrants qui arrivent à Denver, en particulier lorsque le temps hivernal s’installe », a déclaré Hancock.

Dans le cadre de la déclaration d’urgence, le gouverneur Jared Polis, un démocrate, sera averti que Denver décrète l’état d’urgence.

Denver pourra alors accéder à des ressources d’urgence supplémentaires pour aider à gérer l’afflux d’étrangers, et pourra également continuer à demander une aide financière auprès de diverses sources de financement.

M. Hancock a déclaré qu’en collaboration avec des partenaires communautaires et avec l’aide d’églises locales et d’organisations à but non lucratif, la ville continue de fournir des abris d’urgence aux étrangers, dont la majorité sont entrés aux États-Unis par El Paso, au Texas.

Hancock s’en prend à l’administration Biden

Denver a déjà déboursé plus de 800 000 dollars pour l’hébergement des étrangers en situation irrégulière, et ce chiffre devrait augmenter considérablement.

La majorité des étrangers qui sont arrivés à Denver sont originaires du Venezuela, selon M. Hancock, et fuient une crise politique et humanitaire dans leur pays.

Le maire a reproché à l’administration Biden de ne pas s’être occupée de la « situation critique » ou de ne pas avoir réagi de manière adéquate, bien qu’elle en ait eu connaissance.

 

« La situation est à un point critique en ce moment et les villes de tout le pays sont obligées de faire face à quelque chose que nous ne sommes pas équipés pour gérer », a-t-il déclaré.

La déclaration du maire intervient peu avant la fin du programme Titre 42 de l’ère Trump, qui permettait aux agents de la patrouille frontalière de renvoyer immédiatement les étrangers illégaux dans leur pays s’ils étaient considérés comme une menace pour la santé au milieu de la pandémie de COVID-19.

Le Titre 42, qui a contribué à endiguer la vague d’immigration illégale et a été utilisé des millions de fois pour expulser des étrangers depuis mars 2020, doit prendre fin le 21 décembre.

Le ministère de la sécurité intérieure a dévoilé un plan (pdf) visant à faire face à l’afflux de migrants tentant d’entrer aux États-Unis une fois que le titre 42 aura été abandonné, notamment en comblant les lacunes du mur de la frontière sud-ouest, en créant davantage de tentes de détention temporaire et en augmentant les poursuites contre les passeurs.

Toutefois, le Département a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’environ 9 000 à 14 000 étrangers en situation irrégulière traversent la frontière chaque jour.

« La presse est en réalité le seul État ; nous sommes dominés par le journalisme »

Quelqu’un — était-ce Burke, — a dit que la presse est le quatrième État. Évidemment c’était vrai alors. Mais à l’heure actuelle, c’est en réalité le seul État, il a mangé les trois autres. Les lords temporels ne disent rien, les lords ecclésiastiques n’ont rien à dire. La Chambre des Communes n’a rien à dire, et elle le dit ; nous sommes dominés par le journalisme.

Oscar Wilde – L’Âme de l’homme sous le socialisme (1891)

EN BANDE SON :

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3 réponses »

  1. Le jour où l’intelligence artificielle « comprendra » ( mais un tas de ferraille comprend il quelque chose…??.) les mécanismes intellectuels et comportementaux standards qui sont communs à 85% des êtres humains, Là ça deviendra très dangereux, car ces logiciels évolués pourront orienter méthodologiquement les comportements d’une majeure partie des citoyens. Seuls les 10 ou 15% restant qui réfléchissent eux, seront capables de sauver ce qu’il restera de « L’Humanité » avec un grand « H », le Reliquat de « L’Espèce Humaine »…
    N’oubliez pas que Tonton SCHWAB et son Ténébreux padawan Yuval Noah HARARI ont pour objectif le contrôle total des pensées, ressentis, et autres comportement des êtres humains…. Tout un programme ….

    • « Seuls les 10 ou 15% restant qui réfléchissent eux, seront capables de sauver ce qu’il restera de « L’Humanité » avec un grand « H », le Reliquat de « L’Espèce Humaine »… » Alors là Jocker je vous trouve vraiment très optimiste.
      Si je pars du principe que le tout est supérieur à ses parties et que seuls les cerveaux humains dits HPI dotés d’un QI supérieur à 130 sont capables de mettre en échec l’IA. Cela fait tout au plus 2.3% de la population à laquelle il faut soustraire tous ceux parmi ces HPI qui pour des raisons économiques et de pouvoir seront inféodés à la dite intelligence artificielle. A l’arrivée croyez moi il ne restera pas grand monde. Quand nous pensons pour la plupart d’entre nous séquentiel l’intelligence artificielle pense déjà arborescence !

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