Art de la guerre monétaire et économique

Article du Jour : La peur est un monstre viral, Sur le long terme… Nous sommes tous en vie !

La peur est un monstre viral

La lecture du livre du défunt Hans Rosling de 2018, Factfulness, au cours de l’été 2020 crée une sensation de surréalisme qui aurait été absente si j’avais lu ce volume en 2018 ou 2019. À presque chaque page de Factfulness, Rosling détruit le mythe populaire selon lequel les habitants de la modernité sont confrontés à des calamités imminentes qui vont nous détruire, nous et la terre.

Les craintes répandues – telles que la surpopulation, le terrorisme et le fait que les riches s’enrichissent tandis que les pauvres stagnent – se révèlent méthodiquement soit totalement injustifiées, soit exagérées de façon exorbitante.

Mais aujourd’hui, au milieu des blocages en cours et sans que l’hystérie sur le COVID ne prenne fin, j’ai perdu tout l’optimisme naturel qui m’habite depuis longtemps et qui aurait été autrement fortifié par le splendide travail de Rosling.

Martelés

L’image qui me vient sans cesse à l’esprit est celle d’un marteau de forgeron. Avec une force brutale, l’État a fait basculer sur la société un instrument émoussé et lourd. Les marteaux de forgeron concassent. Ils démolissent. C’est leur unique fonction. Ils ne construisent pas. Et tant que le poids épouvantable de ce marteau de forgeron particulier – l’énorme maillet qu’est le confinement du COVID-19 – continuera à appuyer sur les décombres qu’il a causés, il y aura très peu de possibilités pour la créativité humaine et l’effort de travail libérés par les marchés pour apporter le genre d’améliorations que Rosling documente.

L’humanité se rétablira-t-elle ? Quand le marteau de forgeron sera levé, nous lèverons-nous, nous dépoussiérerons-nous et remonterons-nous sur la voie heureuse où nous étions avant mars 2020 ? Bien sûr que c’est possible. Mais il y a maintenant une nouvelle réalité qui rend beaucoup moins probable une nouvelle poursuite des progrès réalisés avant le COVID : le marteau de forgeron lui-même.

Lorsque ce marteau de forgeron nous sera retiré, il ne le sera plus pour longtemps. Nous savons maintenant que cet horrible marteau est là, suspendu au-dessus de nos têtes. Nous avons de bonnes raisons de craindre que les responsables gouvernementaux ne nous écrasent avec lorsqu’un autre agent pathogène transmissible apparaîtra et fera la une des journaux – comme ce sera inévitablement le cas, car les agents pathogènes viraux font partie de l’existence humaine depuis le début. Comment l’esprit d’entreprise et l’investissement seront-ils modifiés par cette menace toujours présente d’un marteau de forgeron ? La création, le financement et l’exploitation de lieux où les individus entrent en contact physique étroit les uns avec les autres – que ce soit pour les loisirs ou pour le travail – seront certainement beaucoup moins attrayants.

Plus généralement, la volonté nouvellement démontrée des responsables de l’État de détruire, avec seulement quelques diktats exécutifs, des centaines de milliards de dollars de valeur en capital ne peut que pousser certains entrepreneurs et investisseurs à l’inactivité. Pourquoi construire, ou construire en grand, quand un gouverneur ou un maire pompeux – quelqu’un dont la seule « compétence » et la démangeaison la plus intense est d’exercer le pouvoir sur ses semblables – peut, avec une simple signature, abattre un marteau de forgeron et réduire en bouillie le fruit d’années de travail et de sacrifice ?

Et comment ceux qui sont au pouvoir – et ceux qui cherchent le pouvoir – seront-ils affectés par le fait que tant de gens affichent une volonté mièvre d’être assignés à résidence par l’État ? Les premiers ministres, les gouverneurs et les maires savaient-ils à la mi-mars à quel point il serait facile pour eux de détourner des millions d’entre nous des activités dont nous, les êtres humains, bénéficions depuis des générations ? Ces fonctionnaires étaient-ils conscients de leur pouvoir de convaincre tant de personnes sous leur commandement que chaque individu représente une menace toxique pour tous les autres ?

Pour prospérer, nous, les êtres humains, devons coopérer dans la production – Adam Smith l’a appelée la division du travail – et faire du commerce de manière extensive. La plupart de ces activités nécessitent un contact direct entre des individus qui se considèrent comme des partenaires de coopération et d’échange plutôt que comme des porteurs de menaces de mort. Et pour profiter de ce que nous produisons, il faut aussi des contacts en face à face, car nous sommes une espèce sociale.

En possession d’un pouvoir dictatorial inconnu il y a quelques mois à peine, les fonctionnaires du gouvernement – un groupe ne méritant pas une grande confiance même dans les meilleures conditions – n’hésitent pas à exercer leurs pouvoirs nouvellement découverts.

Les résultats seront désastreux.

Attentifs à la peur

Ironiquement, dans son livre optimiste, Hans Rosling lui-même justifie involontairement mon pessimisme. Il le fait dans un chapitre intitulé « L’Instinct de Peur ». Voici un passage clé :

Quand on a peur, on ne voit pas clairement… La pensée critique est toujours difficile, mais elle est presque impossible quand nous avons peur. Il n’y a pas de place pour les faits lorsque notre esprit est occupé par la peur.

Cette réalité indéniable signifie qu’un peuple qui a peur est un peuple qui n’est pas susceptible d’évaluer avec beaucoup de rationalité les avantages et les inconvénients des politiques gouvernementales. Et plus la peur est grande, moins les gens sont capables de détecter et de résister aux excès du gouvernement.

Qui est assez naïf pour nier que cette réalité incite fortement les responsables gouvernementaux à attiser la peur ? Les personnes qui recherchent des postes de pouvoir politique sont généralement des personnes qui, par cette même recherche, révèlent qu’elles sont particulièrement désireuses d’exercer un pouvoir sur leurs semblables. Et donc, si le pouvoir de l’État s’accroît en raison de la peur de la population, les fonctionnaires ont tout intérêt à exagérer les dangers réels et à en concocter des faux.

Il en résulte un cercle vicieux. La possession du pouvoir comprend une capacité disproportionnée à susciter la peur, et la peur suscitée crée plus de pouvoir.

En outre, les observations de Rosling sur les médias impliquent qu’ils contribuent à ce cercle vicieux. Voici à nouveau Rosling :

Nous avons un bouclier, ou un filtre d’attention, entre le monde et notre cerveau. Ce filtre d’attention nous protège contre le bruit du monde : sans lui, nous serions constamment bombardés d’informations, nous serions surchargés et paralysés… La plupart des informations ne passent pas, mais les trous [dans notre filtre d’attention] permettent de faire passer des informations qui font appel à nos instincts dramatiques. Nous finissons donc par prêter attention aux informations qui correspondent à nos instincts dramatiques, et à ignorer les informations qui ne le font pas.

Les médias ne peuvent pas perdre de temps avec des histoires qui ne passent pas notre filtre d’attention.

Voici quelques titres qui ne passeront pas le cap d’un rédacteur en chef, car il est peu probable qu’ils passent nos propres filtres : « LE PALUDISME CONTINUE À DÉCLINER PROGRESSIVEMENT ». « LES MÉTÉOROLOGUES ONT CORRECTEMENT PRÉDIT HIER QU’IL Y AURAIT UN CLIMAT DOUX À LONDRES AUJOURD’HUI. » Voici quelques sujets qui passent facilement nos filtres : les tremblements de terre, la guerre, les réfugiés, les maladies, les incendies, les inondations, les attaques de requins, les attentats terroristes. Les événements inhabituels sont plus dignes d’intérêt que les événements quotidiens.

Un virus invisible est le parfait fauteur de troubles à dépeindre comme un monstre existentiel. Comme un esprit maléfique, il peut vivre, généralement en silence, au sein de chacun d’entre nous. Ainsi, si un nombre suffisamment important d’entre nous peut être convaincu qu’un monstre ignoble et invisible se cache en chacun de nous, la peur généralisée qui en résulte permet aux responsables gouvernementaux de faire ce que les fonctionnaires font le mieux – et ce qu’ils ont fait de façon si horrible au cours des cinq derniers mois : détruire.

Traduction de The American Institute for Economic Research par Aube Digitale

Sur le long terme… Nous sommes tous en vie

En 1976, l’économiste Herbert Stein, père de Ben Stein, le professeur d’économie du Ferris Bueller’s Day Off, a observé que la dette publique américaine était sur une trajectoire intenable. Il a donc établi la loi de Stein :

« Si une situation ne peut pas durer éternellement, elle s’arrêtera. »

Stein avait peut-être raison en théorie. Pourtant, la tendance insoutenable de la dette publique américaine a duré plus longtemps que sa vie. Herbert Stein est mort en 1999, plusieurs décennies avant la débâcle. Ceux qui liront ceci n’auront peut-être pas cette chance.

Parfois, la fin du monde va et vient, alors que certains d’entre nous sont encore ici. Nous pensons que l’épisode actuel de la dette, des déficits et de la destruction économique commanditée par l’État est l’un de ces moments…

Nous aurons plus de détails à ce sujet dans un instant. Mais d’abord, revenons plusieurs centaines d’années en arrière. Nous y trouvons le contexte, l’édification et l’instruction.

En 1696, William Whiston, un protégé d’Isaac Newton, a écrit un livre. Il avait le titre grandiose de « Une nouvelle théorie de la Terre, de son origine à la consommation de toutes choses ». Il y proclamait, entre autres, que le déluge mondial de Noé avait été causé par une comète.

M. Whiston a pris son livre très au sérieux. Les bonnes gens de Londres l’ont également pris très au sérieux. C’était peut-être la conviction de Whiston. Ou sa grande peur des comètes. Mais, pour une raison quelconque, les Londoniens n’ont jamais pensé qu’il était un charlatan de catégorie 5.

Comme Neil Ferguson, et ses cohortes de biologie mathématique à l’Imperial College de Londres, les recherches de Whiston ont comblé un vide. Tout comme les modèles épidémiologiques d’aujourd’hui, la science était de la foutaise. Néanmoins, les résultats ont fourni des prophéties de l’apocalypse pour répondre à une demande croissante.

Ce n’était qu’une question de temps avant que les recherches de Whiston ne causent des problèmes…

Le jour du Jugement dernier

En 1736, William Whiston a fait des calculs et a rassemblé des données. Il a fait des projections de ces calculs et a vu l’avenir. Et ce dont il a été témoin l’a rendu fou de peur.

Il a aboyé. Il s’est enfui. Il écumait à la vue de tous ceux qui voulaient l’écouter. Très vite, il avait réveillé ses voisins avec une prophétie selon laquelle le monde serait détruit le 13 octobre de cette année-là, lorsqu’une comète entrerait en collision avec la terre.

Jonathan Swift, dans son ouvrage « A True and Faithful Narrative of What Passed in London on a Rumour of the Day of Judgment », a cité Whiston :

« Amis et concitoyens, toute science spéculative est à sa fin : la période de toutes choses est proche ; le vendredi prochain, ce monde ne sera plus. Ne me faites pas confiance, mes frères ; car demain matin, cinq minutes après cinq heures, la vérité sera évidente ; à cet instant, la comète apparaîtra, dont je vous ai prévenus jusqu’ici. Comme vous l’avez entendu, croyez. Partez, et préparez vos femmes, vos familles et vos amis, au changement universel.« 

Les ecclésiastiques se sont rassemblés pour offrir des prières. Les églises sont pleines à craquer. Les riches comme les pauvres craignent leur jugement. Les avocats s’inquiétaient de leur sort. Les juges sont soulagés de ne plus être avocats. Les abstinents se sont fait écraser. Les ivrognes sont devenus sobres. Les banquiers pardonnaient à leurs débiteurs. Les criminels, à exécuter, exprimaient leur joie.

Les riches donnaient leur argent aux mendiants. Les mendiants le rendaient aux riches. Plusieurs riches et puissants faisaient des dons importants à l’église ; sans doute, en réservant des billets de première classe pour le paradis. De nombreuses dames confessaient à leur mari qu’un ou plusieurs de leurs enfants étaient des bâtards. Les maris épousaient leurs maîtresses. Et encore et encore…

L’archevêque de Canterbury, William Wake, a dû officiellement démentir cette prédiction pour apaiser la consternation de l’opinion publique. Mais cela n’a pas servi à grand chose. Des foules se sont rassemblées à Islington, Hampstead et dans les champs environnants pour assister à la destruction de Londres, qui était considérée comme le « début de la fin ».

Puis, comme l’a dit Whiston, une comète est apparue. Des prières ont été faites. Des confessions ont été partagées sur le lit de mort. Et au moment où la peur était à son comble, une chose remarquable se produisit : le monde entier n’a pas pris fin.

La comète n’est pas entrée en collision avec la terre. C’était simplement un incident évité de justesse.

Sur le long terme, nous sommes toujours en vie

L’expérience de Whiston, et sa prophétie pseudo-scientifique, montre que les prédictions de la fin du monde vont et viennent alors que les gens sont encore là. Parfois, les retombées de ces prédictions, et la folie qu’elles provoquent, sont limitées. D’autres fois, la folie qu’elles provoquent mène à la catastrophe.

Voici où nous voulons en venir…

« Sur le long terme, nous sommes tous morts », a déclaré l’économiste du XXe siècle et socialiste fabien, John Maynard Keynes. C’est la raison pour laquelle les gouvernements devraient emprunter à l’avenir pour financer la croissance économique dès aujourd’hui, selon Keynes.

Bien sûr, les politiciens aiment une théorie académique qui leur donne une couverture pour intervenir dans l’économie. C’est particulièrement vrai lorsqu’elle justifie la dépense de l’argent des autres pour acheter des votes. C’est précisément ce que fait l’économie keynésienne, et en particulier la relance anticyclique.

Les politiciens américains ont tenté d’emprunter et de dépenser pour assurer la prospérité du pays au cours des 80 dernières années. Au cours de la dernière décennie, la Réserve fédérale a imprimé de façon agressive de l’argent pour financer l’épique frénésie d’emprunts de Washington. Hier encore, par exemple, le président de la Fed, Jay Powell, a confirmé que la Fed poursuivra des politiques de destruction du dollar pour, d’une manière ou d’une autre, créer de nouveaux emplois.

Le monde tel qu’on le connaissait autrefois – où un dollar valait autant que de l’or – a changé et a disparu. Aujourd’hui, dans la vie après la fin de ce monde, nous assistons à l’effondrement sous nos yeux de l’illusion de la richesse, érigée par quatre générations d’emprunts et de dépenses.

De plus, contrairement à Keynes, sur le long terme, nous ne sommes pas tous morts. En fait, sur le long terme, nous sommes tous bien en vie. Et nous vivons tous avec les conséquences aggravantes de politiques économiques à courte vue.

Traduction de EconomicPrism.com par Aube Digitale

« LA DÉMESURE EST UN CONFORT, TOUJOURS, ET UNE CARRIÈRE, PARFOIS »

MESURE ET DÉMESURE

[…] La révolution sans autres limites que l’efficacité historique signifie la servitude sans limites. Pour échapper à ce destin, l’esprit révolutionnaire, s’il veut rester vivant, doit donc se retremper aux sources de la révolte et s’inspirer alors de la seule pensée qui soit fidèle à ces origines, la pensée des limites. […]

[…] Il n’est pas jusqu’aux forces matérielles qui, dans leur marche aveugle, ne fassent surgir leur propre mesure. C’est pourquoi il est inutile de vouloir renverser la technique. L’âge du rouet n’est plus et le rêve d’une civilisation artisanale est vain. La machine n’est mauvaise que dans son mode d’emploi actuel. Il faut accepter ses bienfaits, même si l’on refuse ses ravages. [….]

La dialectique historique […] tourne autour de la limite, première valeur. Héraclite, inventeur du devenir, donnait cependant une borne à cet écoulement perpétuel. Cette limite était symbolisée par Némésis, déesse de la mesure, fatale aux démesurés. Une réflexion qui voudrait tenir compte des contradictions contemporaines de la révolte devrait demander à cette déesse son inspiration.

[…] La mesure, face à ce dérèglement, nous apprend qu’il faut une part de réalisme à toute morale : la vertu toute pure est meurtrière ; et qu’il faut une part de morale à tout réalisme : le cynisme est meurtrier. C’est pourquoi le verbiage humanitaire n’est pas plus fondé que la provocation cynique. L’homme enfin n’est pas entièrement coupable, il n’a pas commencé l’histoire ; ni tout à fait innocent puisqu’il la continue. Ceux qui passent cette limite et affirment son innocence totale finissent dans la rage de la culpabilité définitive.

[…] La révolution césarienne part de la doctrine et y fait entrer de force le réel […] elle part de l’absolu pour modeler la réalité. La révolte, inversement, s’appuie sur le réel pour s’acheminer dans un combat perpétuel vers la vérité. La première tente de s’accomplir de haut en bas, la seconde de bas en haut. Loin d’être un romantisme, la révolte, au contraire, prend le parti du vrai réalisme.

[…] cet esprit qui mesure la vie, est celui-là même qui anime la longue tradition de ce qu’on peut appeler la pensée solaire et où, depuis les Grecs, la nature a toujours été équilibrée au devenir. L’histoire de la première Internationale où le socialisme allemand lutte sans arrêt contre la pensée libertaire des Français, des Espagnols et des Italiens, est l’histoire des luttes entre l’idéologie allemande et l’esprit méditerranéen […] qui traduisent, une fois de plus, la longue confrontation entre la mesure et la démesure qui anime l’histoire de l’Occident, depuis le monde antique.

[…] L’Europe n’a jamais été que dans cette lutte entre midi et minuit. Elle ne s’est dégradée qu’en désertant cette lutte, en éclipsant le jour par la nuit. La destruction de cet équilibre donne aujourd’hui ses plus beaux fruits. Privés de nos médiations, exilés de la beauté naturelle, nous sommes à nouveau dans le monde de l’Ancien Testament, coinces entre des Pharaons cruels et un ciel implacable.

[…] la plus orgueilleuse des races, nous autres méditerranéens vivons toujours de la même lumière. Au cœur de la nuit européenne, la pensée solaire, la civilisation au double visage, attend son aurore. Mais elle éclaire déjà les chemins de la vraie maîtrise […] La vraie maîtrise consiste à faire justice des préjugés du temps, et d’abord du plus profond et du plus malheureux d’entr’eux qui veut que l’homme délivré de la démesure en soit réduit à une sagesse pauvre. Il est bien vrai que la démesure peut être une sainteté, lorsqu’elle se paye de la folie de Nietzsche.

[…] En 1950, la démesure est un confort, toujours, et une carrière, parfois. La mesure, au contraire, est une pure tension. […] La mesure n’est pas le contraire de la révolte. C’est la révolte qui est la mesure, qui l’ordonne, la défend et la recrée à travers l’histoire et ses désordres.  […] La mesure, née de la révolte, ne peut se vivre que par la révolte. Elle est un conflit constant, perpétuellement suscité et maîtrisé par l’intelligence. Elle ne triomphe ni de l’impossible ni de l’abîme. Elle s’équilibre à eux. Quoi que nous fassions, la démesure gardera toujours sa place dans le coeur de l’homme, à l’endroit de la solitude. Nous portons tous en nous nos bagnes, nos crimes et nos ravages. Mais notre tâche n’est pas de les déchaîner à travers le monde ; elle est de les combattre en nous-mêmes et dans les autres. La révolte, la séculaire volonté de ne pas subir dont parlait Barrès, aujourd’hui encore, est au principe de ce combat. Mère des formes, source de vraie vie, elle nous tient toujours debout dans le mouvement informe et furieux de l’histoire.

Albert Camus – L’Homme révolté (1951)

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