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Géopolitique : Les limites possibles de la coopération entre la Chine et la Russie

Les politiques coordonnées de la Chine et de la Russie en matière d’affaires étrangères et d’efforts économiques sont en contradiction avec des fissures profondes qui pourraient bien empêcher leur période de coopération actuelle de se transformer en une alliance durable.

Malgré la participation prévue de la Chine aux exercices annuels du Caucus 2020 de la Russie du 21 au 26 septembre, l’histoire sino-russe est tellement remplie de guerres, de traités inégaux et de racisme qu’il semble peu probable que leur coopération militaire actuelle réussisse à se transformer en une alliance militaire.

La coopération russo-chinoise actuelle semble vaguement ancrée dans la notion que “l’ennemi de mon ennemi est mon ami”. Les deux pays croient apparemment que la limitation de la puissance américaine est dans leur intérêt national. La Chine veut que les États-Unis se retirent de leurs engagements militaires et diplomatiques dans le Pacifique occidental, permettant ainsi à Pékin d’affirmer sa primauté en Asie, au moins pour un début. La Russie semble vouloir que les États-Unis se découplent de l’alliance de l’OTAN, vieille de plusieurs décennies, permettant ainsi à Moscou de réaffirmer sa domination dans la région de la Baltique et en Europe de l’Est.

La poussée de la Russie vers l’Est à la fin du XVIIe siècle a déjà amené les Russes à entrer en conflit avec la dynastie Qing de Chine. Après une série d’affrontements dans les années 1680, les deux empires se sont temporairement installés sur une frontière le long des rives du fleuve Amour, séparant la Chine de Mandchourie de l’Extrême-Orient russe. Les Chinois, cependant, n’ont apparemment pas apprécié l’intrusion de la Russie dans une région que Pékin considérait comme son arrière-cour. Les Chinois semblent également s’être sentis humiliés par les défaites subies lors des guerres ultérieures avec la Russie et par le fait d’avoir été contraints de signer ce que Pékin qualifie encore de “traités inégaux”. La mauvaise volonté générée entre la Chine et la Russie lors de plusieurs conflits militaires aux XVIIIe et XIXe siècles, et une féroce rivalité idéologique à la fin du XXe siècle, pourraient également constituer un obstacle à une alliance bilatérale durable. Certains commentateurs chinois affirment que la Russie occupe toujours des centaines de milliers de kilomètres carrés du territoire chinois saisi à l’époque tsariste. La Chine a même récemment affirmé que Vladivostok, la ville la plus importante de l’Extrême-Orient russe, est historiquement un territoire chinois.

Les cultures profondément différentes de la Chine et de la Russie pourraient également contribuer à limiter une lune de miel bilatérale. Une partie de l’image que la Russie a d’elle-même est celle d’un protecteur du monde slave, d’un gardien de la foi chrétienne orthodoxe et d’une société leader sur le continent eurasien, de l’Oural au Pacifique. La vision historique que Moscou a de la Chine semble en outre se confondre avec un mépris pour les Mongols, qui ont cruellement soumis la Slavonie russe pendant des siècles. Les tensions ethniques ont pris un sombre tournant en juillet 1900, lorsque les soldats russes de Blagoveshchensk, sur le territoire de la rivière Amour, ont procédé à un déchaînement raciste avec déportation forcée, tuant environ 5 000 Chinois au cours de l’opération.

La Chine se considère comme synonyme de civilisation et se nomme elle-même “Jungwo” ou pays du centre. La Grande Muraille a été continuellement entretenue par les dynasties chinoises pour tenir à l’écart ce que la Chine considère comme les “barbares du Nord” : les Russes et les anciens maraudeurs. Le racisme chinois semble s’étendre à tous ceux qui sont en dehors des valeurs de sa civilisation, comme les camps de concentration actuels de la Chine qui détiennent plus d’un million de Ouïghours, qui sont turcs, ainsi que contre les Africains qui font des affaires en Chine.

Aujourd’hui, la plupart des Russes qui vivent en Sibérie résident à moins de 240 km de la frontière chinoise, et la population russe dans ces provinces frontalières est en déclin. La Sibérie, plus grande que les États-Unis continentaux et l’Inde réunis, compte moins de 35 millions d’habitants, dont des centaines de millions de Chinois juste de l’autre côté de la frontière. À un moment donné, la Chine pourrait commencer à regarder cette région russe riche en énergie et en minéraux. Les investisseurs chinois ont déjà loué de vastes étendues de terres dans les régions d’Extrême-Orient de la Russie.

Le seul lien important qui relie la Russie européenne et asiatique est le chemin de fer transsibérien. La Chine construit actuellement plus de routes et plus de liaisons ferroviaires.

La Russie du président Vladimir Poutine est clairement le partenaire junior de l’”alliance de convenance” sino-russe antiaméricaine : La croissance de la Chine est près de cinq fois supérieure à celle de la Russie. Le commerce bilatéral augmente avec l’objectif espéré d’atteindre 200 milliards de dollars d’ici 2024. La plupart de leurs projets communs sont réalisés dans les domaines de l’agriculture, de l’industrie légère et de l’énergie. Le mois dernier, les deux pays ont convenu de lancer deux nouveaux projets communs : une usine de traitement du gaz et une compagnie d’assurance bilatérale. Les investissements de la Chine en Russie concernent principalement l’énergie, l’agriculture, la sylviculture, les matériaux de construction, le textile et les appareils électroménagers.

La Chine semble considérer la Russie moins comme un partenaire économique que comme une source d’extraction d’énergie et de matières premières. En 2019, les exportations russes vers la Chine se composaient presque entièrement de pétrole, de minerais et de bois. La Chine semble favoriser l’approvisionnement en produits techniquement avancés en provenance de l’Occident plutôt que de son allié eurasien. La Chine, par exemple, a attribué des contrats pour des produits hydroélectriques pour son énorme barrage des Trois Gorges à deux consortiums européens, l’un dirigé par la société allemande Siemens Corporation, l’autre par la société franco-britannique GEC-Alstom, préférant manifestement les conceptions occidentales aux offres de la société russe “Energomashexport”. En outre, la branche commerciale d’une grande entreprise chinoise de raffinage de pétrole refuse les exportations de pétrole brut russe depuis que l’institution pétrolière d’État de Moscou, Rosneft, a été sanctionnée par les États-Unis.

Il semble qu’il y ait des problèmes même dans la dimension la plus dynamique de la coopération sino-russe : les ventes d’armes. Alors que dans le passé, la Chine a acheté des milliards de dollars d’avions de chasse et de bombardiers à la Russie, Pékin a rapidement développé sa propre industrie de l’armement, parfois en rétro-ingénierie de systèmes d’armes russes. La Russie, peut-être ennuyée par l’agressivité de la Chine qui copie ses systèmes d’armes – tels que le chasseur SU-27 et le système de missiles sol-air S-300 – a retardé une livraison prévue de son premier système de défense aérienne S-400. Moscou, semble-t-il, a décidé de livrer le système à son grand rival régional, l’Inde, à la place. Le développement par la Chine de son avion de chasse furtif le plus moderne, le Chengdu J-20, ressemble à une variante annulée d’un avion de chasse russe.

La Chine défie déjà avec succès la Russie pour exercer une influence sur les États post-soviétiques d’Asie centrale, en particulier au Tadjikistan. L’établissement par la Chine d’une base militaire au Tadjikistan, près de sa frontière avec l’Afghanistan, semble avoir battu en brèche les efforts de la Russie pour assurer la sécurité du gouvernement tadjik contre les djihadistes basés en Afghanistan, juste de l’autre côté de la frontière.

Un autre point de désaccord est l’opposition de la Chine à la saisie de la Crimée par la Russie et à l’invasion de l’Ukraine qui s’en est suivie.

Le principe de non-ingérence dans les affaires intérieures d’autres pays est un élément majeur de la politique étrangère chinoise, qui s’articule de manière peu judicieuse. Tout en désapprouvant les agressions de la Russie contre des États souverains, la Chine semble n’avoir aucun problème à affirmer sa propre volonté dans et autour d’autres États, par exemple dans les mers de Chine méridionale et orientale, en Inde et dans les îles Galapagos.

La Russie, quant à elle, n’a pas soutenu les mouvements agressifs de la Chine dans la mer de Chine méridionale, dans une tentative de ne pas s’aliéner le Vietnam, les Philippines ou la Malaisie.

Principalement, ce condominium bilatéral pourrait être condamné à s’effondrer parce qu’il n’y a pas de confiance dans la relation. Les agents de sécurité russes ont récemment arrêté un scientifique russe accusé d’espionnage au profit de la Chine. La Russie et la Chine agissent bien plus comme des concurrents que comme des alliés. Leur antipathie commune pour les États-Unis présente très probablement une image déformée d’un accord politique coordonné. Ces deux rivaux autoritaires pourraient éventuellement assumer leur rôle historique normal d’adversaires, voire d’ennemis. Par conséquent, les agences de renseignement et les décideurs politiques occidentaux pourraient vouloir se méfier de ne pas surestimer la solidité et la longévité de l’amitié sino-russe.

Source : Les limites possibles de la coopération entre la Chine et la Russie

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