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Covid-19 : « C’est comme utiliser un marteau pour tuer une mouche » – L’architecte de la stratégie suédoise de lutte contre le confinement enfin justifié

L’exemple de la Suède en matière de gestion du Covid est à méditer : « Le mental intuitif est un don sacré et le mental rationnel est un serviteur fidèle. Nous avons créé une société qui honore le serviteur et a oublié le don. » Albert Einstein

Lorsque les livres d’histoire seront écrits sur l’année 2020 et la grande pandémie de coronavirus, Anders Tegnell, l’humble épidémiologiste suédois et l’architecte de la « stratégie suédoise », qui défie le consensus mondial, sera inévitablement présent tout le long du texte. Mais le fait qu’il soit dépeint comme un héros ou un méchant peut – comme tant d’autres choses en cette époque hautement polarisée – dépendre en fin de compte de l’auteur en question.

Comme l’a expliqué le Financial Times dans sa dernière série d’interviews avec Tegnell, la presse américaine – en grande partie grâce à sa nouvelle dévotion fanatique à la cause de la « science » – y compris le NYT, a été particulièrement dure avec Tegnell. La Dame grise a qualifié la Suède d’ »État paria » et de « récit édifiant pour le monde entier ».

Les journaux européens ont été un peu plus indulgents. C’est peut-être parce que les mesures de confinement imposées dans toute l’Europe étaient beaucoup plus restrictives que ce que la plupart des gens, en dehors de New York, ont connu aux États-Unis. Et malgré tout ce travail, les nouveaux cas quotidiens atteignent à nouveau des sommets en France, et des sommets après le confinement en Espagne, tandis que les cas grimpent en Italie, au Royaume-Uni, en Allemagne et à travers l’Europe centrale jusqu’en Ukraine.

Mais il est certain qu’il y a un pays européen qui n’a pas connu de « deuxième vague » de cas : la Suède.

Au contraire, le nombre de cas a continué à baisser jusqu’en septembre.

Il est indéniable que la Suède a connu un grand nombre de décès évitables dans les maisons de retraite et autres établissements de soins de longue durée dès le début de la pandémie. Mais plus le temps passe, plus le nombre de décès en Suède semble raisonnable, notamment par rapport au Royaume-Uni, à l’Espagne et à la France.

Mais même en comparaison avec ses voisins nordiques bien gérés, les statistiques de la Suède commencent à être positives.

Ces données pourraient permettre de comprendre pourquoi un PDG suédois a déclaré à un journaliste du Financial Times, à voix basse, qu’il adorerait suivre une réunion pour rencontrer Tegnell, qui aurait prévu de passer l’année 2020 à aider la Somalie à mettre en place une agence de santé publique et à envoyer des enquêtes aux Suédois avant que le COVID ne frappe.

Pour de nombreux Suédois, leur épidémiologiste d’État a incarné une approche rationnelle, alors que d’autres pays semblaient sacrifier la science à l’émotion. « J’aimerais venir avec vous pour le voir », m’a confié l’un des principaux dirigeants suédois juste avant que j’aille voir Tegnell. « La façon dont il a défendu ce en quoi il croit pendant que le reste du monde fait autre chose est admirable ».

Il convient d’ajouter que les critiques de Tegnell en Suède, malgré toute la fureur suscitée par les « sondages d’opinion publique » si largement diffusés par les médias anglophones – des sondages qui, bien sûr, auraient reflété un mécontentement croissant à l’égard de l’approche de Tegnell et du gouvernement.

Mais la situation en Suède a rapidement changé. Et bien que Tegnell ait pris soin de réfuter l’idée que la Suède « a appliqué la méthode du troupeau », comme pourrait le dire le président Trump, il ne fait aucun doute que malgré tous les revers – y compris la vague de condamnation internationale qui a suivi la publication des chiffres du PIB suédois pour le deuxième trimestre – le parti au pouvoir et Tegnell sont beaucoup plus respectés en Suède qu’ailleurs en Europe.

Pour certains experts locaux, le fait que Tegnell se soit tenu seul contre le confinement mondial n’inspire aucune vénération au PDG. « Tegnell est connu pour son obstination. On se demande à quoi cela aurait ressemblé avec un responsable différent », a dit un épidémiologiste suédois critique de Tegnell. Les médias internationaux ont été encore plus sévères : le New York Times a qualifié la Suède d’ »État paria » et de « conte de prudence du monde ».

Dans sa dernière interview avec le FT, Tegnell partage ses prédictions pour la Suède, qui semblent nettement différentes des commentaires du Dr Fauci sur l’avenir de l’épidémie américaine d’hier.

Mais s’il y a un point que nous trouvons particulièrement intéressant dans l’article du FT, c’est le degré de confiance que les Suédois accordent à Tegnell.

Aujourd’hui, l’architecte de l’approche plus légère de la Suède affirme que le pays aura « un faible niveau de propagation » avec des épidémies locales occasionnelles.

« Ce que ce sera dans d’autres pays, je pense que ce sera plus critique. Ils seront probablement plus vulnérables à ce genre de pics. »

Ce genre de choses sera probablement plus important lorsque vous n’aurez pas un niveau d’immunité qui puisse en quelque sorte freiner la propagation », ajoute-t-il. L’immunité collective est l’un des concepts les plus controversés de la crise du Covid-19. Tegnell est catégorique : la Suède n’avait pas pour objectif de laisser le virus suivre son cours tant qu’une partie suffisante de la population n’avait pas été exposée et que le taux d’infection n’avait pas ralenti. Mais il affirme que l’immunité est au moins en partie responsable de la forte baisse récente des cas en Suède et se demande comment ses voisins s’en sortiront sans elle.

« Qu’est-ce qui protège Copenhague aujourd’hui ? Nous verrons bien », ajoute-t-il. L’approche de la Suède face à la pandémie est inhabituelle, en grande partie parce que sa gouvernance est inhabituelle. Contrairement à la plupart des autres pays, ce ne sont pas les politiciens qui prennent les grandes décisions, mais l’agence suédoise de santé publique, en raison de sa constitution qui donne de grands pouvoirs à des autorités indépendantes. En pratique, cela signifie Tegnell. « Toute cette approche est celle de Tegnell. Le gouvernement l’a acceptée sans poser de questions », déclare l’épidémiologiste critique.

Interrogé par le FT sur son dégoût pour les confinements et sa décision de s’opposer fermement à la foule, même face à un vitriol parfois incroyable, Tegnell a haussé les épaules et a noté le soutien de tous les autres membres du personnel de l’agence de santé publique suédoise, soit environ 500 personnes.

Cela rend d’autant plus remarquable sa capacité à rester seul face au reste du monde confiné. Je l’interroge à ce sujet, suggérant qu’il doit être plus facile de suivre le mouvement. « Oui, bien sûr que c’est le cas. Mais je ne suis pas seul », dit-il, énumérant consciencieusement le soutien des 500 employés de l’agence de santé publique ainsi que du gouvernement et de la population de la Suède. Le seul autre pays à ne pas s’enfermer en Europe est la Biélorussie, un pays autoritaire, ai-je dit. Il éclate d’un rire nerveux : « Ce n’est pas une comparaison. » Il a l’air mal à l’aise lorsque je mentionne le soutien important à la stratégie suédoise de la part de certains libertaires américains et de partisans britanniques d’un Brexit dur. Il n’y a qu’un seul commentaire : « Bizarrement, nous sommes en couple ». Son aversion pour les confinements nationaux est manifeste. « C’est vraiment utiliser un marteau pour tuer une mouche », insiste-t-il. Son approche consiste plutôt à mettre en place une stratégie qui peut fonctionner pendant des années si nécessaire, plutôt que d’avoir recours à la coupe et à l’évolution constantes que l’on observe dans le reste de l’Europe. « Nous ne pensons pas qu’il soit viable d’avoir ce genre de fermeture, d’ouverture et de fermeture drastiques. On ne peut pas ouvrir et fermer des écoles. Ce serait un désastre. Et vous ne pouvez probablement pas non plus ouvrir et fermer des restaurants et des choses comme ça trop souvent. Une ou deux fois, oui, mais alors les gens seront très fatigués et les entreprises souffriront probablement plus que si vous les fermez complètement », dit-il.

De nombreux Américains se sont également rendus coupables d’avoir critiqué la Suède sans avoir d’abord apprécié la radicalité de son programme. Tout au long de la pandémie, le sport chez les jeunes n’a même pas cessé. Aujourd’hui, le retour du sport devient soudainement un problème majeur aux États-Unis.

L’approche de la Suède consistait à essayer de maintenir son système de santé en état de marche, mais aussi à considérer la santé publique au sens large, plutôt que d’essayer de réduire au minimum les décès dus à la maladie de Covidiens-19. Les enfants ont donc continué à faire du sport, tout comme pour les cours de l’école primaire, les séances de yoga, les boissons et les repas entre amis, et les courses. Ce voyage est mon premier à Stockholm depuis six mois – je suis basé à Oslo et j’avais déjà visité la Suède pendant la pandémie, à Göteborg en juin – et je retrouve rapidement mon rythme habituel. Je vais faire du shopping de disques dans plusieurs de mes endroits préférés, je fais plusieurs bonnes affaires, je prends un café avec un contact à proximité, et je prends le métro pour aller à des réunions et à mon hôtel. Tout au long de la journée, je vois à peine une seule personne avec un masque.

Mais les étrangers qui débarquent en Suède ne se rendraient-ils vraiment pas compte qu’il y a une pandémie en cours ? Tegnell en doute. Et avec raison.

Je suggère à Tegnell qu’un extraterrestre atterrissant en Suède aurait du mal à savoir qu’il y a une pandémie alors qu’en Angleterre ou en France, où les masques sont très répandus, il s’en rendrait compte immédiatement. Il affirme que si cela peut être vrai en apparence, surtout avec les masques – que la Suède est l’un des rares pays à ne pas recommander d’en porter en public – les différences ailleurs sont exagérées. Les Suédois ont cessé de voyager tout autant que leurs voisins ; les hôtels et les restaurants n’ont peut-être pas fermé, mais ils ont été gravement impactés. Il souligne les marquages dans les supermarchés indiquant aux gens où se tenir et les restrictions détaillées imposées aux restaurants en termes de nombre de personnes qu’ils peuvent avoir et de la manière dont ils les servent.

Dans les dernières lignes de l’article, l’auteur inclut une dernière séquence sonore de Tegnell qui est aussi brillante que toutes les autres pour terminer. Et c’est – bien sûr – le « point de vue » de Tegnell sur un vaccin contre le COVID-19, quelque chose qu’il pense ne sera pas une « balle d’argent ».

Notre conversation s’achève sur une nouvelle nage à contre-courant de Tegnell, qui nous avertit qu’un vaccin – si et quand il sera disponible – ne sera pas la « balle d’argent ». Il ajoute : « Une fois de plus, je n’aime pas beaucoup les solutions de facilité à des problèmes complexes et je crois qu’une fois le vaccin disponible, nous pourrons revenir en arrière et vivre comme nous l’avons toujours fait. Je pense que c’est un message dangereux à envoyer car ce ne sera pas aussi facile ».

Il semble que Tegnell ait une fois de plus pris une longueur d’avance.

Source : Covid-19 : « C’est comme utiliser un marteau pour tuer une mouche » – L’architecte de la stratégie suédoise de lutte contre le confinement enfin justifié

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